拜登亞洲外交重頭戲 為圍中戰略補上拼圖

在俄羅斯仍不斷侵攻烏克蘭的情況下,拜登政府已預告5月外交重頭戲將擺在亞洲地區,顯示出依然將中國視為最大的對手,因此美方要積極參與印太事務,並重視與本地區盟國合作。拜登總統的亞洲之行以韓國為首站,尤其給足韓國新科總統尹錫悅面子,更可見他亟欲補上美國「圍中戰略」的一塊關鍵拼圖。

日美在印太戰略上亦步亦趨,已是有目共睹。日本防衛大臣岸信夫就宣布,計畫於5月3日至6日訪美,預計與美國國防部長奧斯汀舉行會談,商定提升日美同盟的威懾力。而岸田政府計畫在年底前修改外交和安全政策長期指針《國家安保戰略》等3份文件,岸信夫亦將介紹並商討有關情況。

26日,美國國務卿布林肯在參議院聽證會上還暗示,拜登將出席6月底在馬德里舉行的北約(NATO)峰會,且「亞太四國」也將參加。「亞太四國」指的就是與北約有夥伴關係的韓國、日本、澳洲及紐西蘭。美國印太司令阿基里諾27日在印度的研討會上話說得更白:對重視自由的國家來說,北約是印太地區的一個良好模式。

尹錫悅預定5月10日就任韓國總統,而拜登將於21日與他在首爾會談,成為韓國歷屆新政府成立後最快舉行的一次韓美峰會。拜登急於與尹錫悅見面,與後者料將走「親美抗中」路線有關。即將離任的韓國總統文在寅因立場「親中」,美韓關係在其任內矛盾頻現,甚至曾傳出美方邀約韓國加入「四方安全對話」(Quad)遭婉拒。

中國則一直對Quad抱持戒心,指美國企圖打造「印太版北約」。

尹錫悅已表明有意分階段加入Quad,但為此文在寅任內惡化的韓日關係也得改善才行。拜登23日將在東京與日本首相岸田文雄會談,並於24日出席美日澳印Quad實體峰會。先訪韓再赴日的行程安排亦凸顯出,拜登想為改善韓日關係拉一把,進而拉攏韓國加入Quad。