拜登匹茲堡推基建案 視察塌橋直呼不可思議

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拜登總統28日前往賓州匹茲堡宣傳他的1兆元基礎建設法案,當地橋齡逾50年的蕨空橋(Fern Hollow Bridge)在拜登抵達前幾個小時坍塌;拜登視察後直呼不可思議,益發凸顯全美老舊基礎設施急須重建的迫切需求。

蕨空橋是在1970年興建,倒塌事件造成十人輕傷,其中四人送醫治療;案發時,一輛市府公車及五輛汽車自橋上墜落。

匹茲堡消防隊長瓊斯(Darryl Jones)表示,這座橫跨山谷的大橋28日上午6點半左右坍塌,救援人員必須垂降至少150呎至山谷、形成人鏈,才能用繩索將人一個個拉到安全地帶。

市政官員表示,由於沿橋而行的天然氣管道破裂導致洩漏,天然氣供應在半小時內被切斷;救援人員形容,現場曾發出噴射引擎般的巨響,附近多戶人家被迫撤離。

蕨空橋是通往匹茲堡市中心的重要橋梁;據2005年的估計,每天流量約為1萬4500輛汽車;附近部分居民表示,由於天氣因素導致上學時間延後兩小時,可能避免了更嚴重的悲劇。

拜登前往視察坍塌現場時,神情嚴肅地凝視峽谷和已彎曲成好幾部分的大橋;他向身旁的賓州地方官員及救援人員表示,「我們在基礎設施方面落後這麼多年,簡直不可思議。」

賓州副州長費特曼(John Fetterman)則在現場指出:「這就是個可怕的超現實場景,希望這件事能敲響我國需要進行基礎建設投資的警鐘。」

根據運輸部國家橋樑目錄,2019年9月曾對這座由匹茲堡市政府管理的橋樑進行檢查,顯示橋面及上部構造狀況不佳。賓州交通部網站資訊則顯示,蕨空橋整體狀況不良,「主要結構元件惡化加劇」。

大橋坍塌原因仍待調查;聯邦交通安全委員會表示,將派出小組前往現場;運輸部數據顯示,賓州有3198座橋樑被評為狀況不佳。

拜登表示,得知匹茲堡的橋樑比世上任何城市都多,他很驚訝;在離開坍塌現場時,他說:「我們會把它們都修好。」

拜登政府執政第一年通過的1兆元基礎建設法,約有16億元指定用於維護賓州橋樑;賓州是獲得橋樑維修撥款第三大州,僅次於加州和紐約州;法案通過後,賓州甫自交通部拿到3億2700萬元橋樑維修費,兩周後就發生匹茲堡的蕨空橋坍塌事件。

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