拜登將免費發口罩 可能為中國製

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▲美國總統拜登先前宣布將免費發放口罩。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
▲美國總統拜登先前宣布將免費發放口罩。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

新冠變異株Omicron強襲美國,造成該國境內確診數狂飆。為了加強防疫措施,美國總統拜登(Joe Biden)13日宣布,將免費發放N95口罩給美國民眾,並且下令加碼採購5億份家用快篩試劑。不過有外媒質疑,這些口罩究竟會是「中國製造」還是「美國製造」?

綜合媒體報導,拜登13日宣布,為了加強應對Omicron變異株導致的確診案例飆升,美國政府將向美國人免費提供高質量的N95口罩,並已經將這種口罩的全國庫存增加了兩倍以上。

拜登稱口罩是幫助控制Omicron傳播的重要工具。他表示,「我知道,對一些美國人來說,口罩並不總是買得起或方便得到。因此下週我們將宣布如何讓美國人民免費獲得高質量的口罩。」

拜登同時也宣布,將會加碼購買5億份快篩試劑,並向6個州派遣120名軍事醫務人員,以幫助不堪重負的醫療機構緩解員工短缺問題。

有專家認為,拜登所說的「高質量口罩」可能會是KN95或是N95,有說法指出,這類型的口罩比起布口罩或是外科口罩更能抵禦Omicron變異株。

▲隨著Omicron變種病毒蔓延,美國各地區加強防疫措施。(圖/美聯社/達志影像)
▲隨著Omicron變種病毒蔓延,美國各地區加強防疫措施。(圖/美聯社/達志影像)

《美國之音》報導指出,拜登並沒有說明,免費提供的高質量口罩會是「美國製造」還是「中國製造」,但是很大機率會是「中國製造」。

《福斯電視台》記者Jacqui Heinrich日前在推特上表示,由於Omicron變異株的傳播力強,國壞大下的主治醫生最近下令將眾院內的口罩升級至N95或KN95。但主治醫生辦公室提供給議員的KN95口罩都是「中國製造」。

有議員向Heinrich透露,435位美國眾議員臉上都戴著印有「中國製造」的口罩。有網友就留言詢問「有沒有其他選擇?找一家大量生產的美國製造商。」

在紐澤西開設口罩廠的陳軍告訴《美國之音》,在去年拜登簽署「買美國貨」的行政命令之後,從中國進口口罩是零關稅,但是從中國買原料和設備卻要加17%的關稅,加上美國本身的保險、勞工,成本比中國貴到1到1.5倍。陳軍進一步表示,想生產高質量口罩也不容易,「申請遞交半年還沒有下文,審批流程非常官僚,拖的時間非常長。」陳軍更說,「若按照現在的做法,那美國永遠不可能跟中國競爭,差得遠了。」

不過針對拜登免費發放口罩政策,紐約中華公所主席於金山雖然表示歡迎,但他同時也認為似乎並非急需,「我們中國承接邊到處都有賣KN95和普通口罩,價錢很便宜,是不是高質量不知道。」

根據最新數據,美國12日就有超過15萬1000人因新冠病毒感染住院。約翰霍普金斯大學數據顯示,美國上周平均每天增加74萬7260例,這些數字都已經創下了歷史新高。

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