拜登新政府》首位拉美裔衛生部長貝塞拉 堅定支持歐巴馬健保、墮胎權

簡恒宇
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贏得總統大選的美國民主黨候選人拜登正緊鑼密鼓組閣,美國媒體6日引述消息指出,拜登近日才確定衛生部長人選,將由62歲的加州檢察長貝塞拉出任,若他的提名獲得聯邦參議院批准,將是首位拉美裔衛生部長,而他堅定支持「歐巴馬健保」和女性墮胎權是被拜登相中的原因之一。

《紐約時報》直言,貝塞拉(Xavier Becerra)是衛生部長的黑馬人選,因為他過去的經歷主要涉及刑法、移民及稅務,且被視為司法部長人選,而他代表22州為通稱「歐巴馬健保」的《平價健保法》(Affordable Care Act)辯護,該訟訴案待美國聯邦最高法院2021年判決

另外,貝塞拉也支持女性墮胎權,他的太太雷伊斯(Carolina Reyes)是名產科醫生,而他先前告訴《美聯社》,就算有權實踐自身宗教信仰,但沒人有權把信仰施加於會對他人健康造成危害的情況。《美聯社》稱,由於國會「西語裔連線」施壓,拜登(Joe Biden)4日把貝塞拉列入衛生部長人選。

拜登第2位拉美裔閣員

加州首府沙加緬度(Sacramento)出生長大的貝塞拉是墨西哥移民之子,畢業於史丹福大學經濟系,是家中第1位取得大學文憑的人,之後再獲得史丹福大學法律博士。選上加州州眾議員之前,貝塞拉曾出任加州司法廳副檢察長,1993年進入聯邦眾議院,且當上眾院民主黨團副主席。

繼國土安全部部長被提名人馬約卡斯(Alejandro Mayorkas),貝塞拉成為拜登團隊中第2位拉美裔閣員,而馬約卡斯是古巴裔。《紐約時報》引述消息表示,原被看好出任衛生部長的新墨西哥州州長葛麗森(Michelle Lujan Grisham),改被詢問出任內政部長意願,葛麗森則拒絕。

抗疫成為上任優先要務

《紐約時報》稱,葛麗森未被選為衛生部長,剛選上的新墨西哥州聯邦參議員盧揚(Ben Ray Luján)相當不滿,在私下會晤時責怪拜登的白宮幕僚長克蘭恩(Ron Klain)。此外,加州州長紐森(Gavin Newsom)原想讓貝塞拉接任拜登副手賀錦麗(Kamala Harris)的聯邦參議員遺缺,現在更多了州檢察長位置要補。

對於貝塞拉被選定為衛生部長的說法,拜登交接團隊發言人不予評論。倘若貝塞拉出任衛生部長,他的首要任務是對抗武漢肺炎(新冠肺炎),而拜登(Joe Biden)預計本周公布衛生團隊,其中麻薩諸塞州綜合醫院傳染病主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)將接下疾病管制及預防中心(CDC)主任一職。

美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)。(美聯社)
美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)。(美聯社)

美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)。(美聯社)

部分醫衛團體對人選不滿意

美國「抗疫隊長」、國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)3日首次與拜登的防疫小組會面,與會者包括克蘭恩及歐巴馬時期的白宮經濟顧問齊安茲(Jeff Zients),而佛奇也接受拜登留任,並出任拜登團隊的首席醫衛顧問。

《紐約時報》指出,齊安茲會是「防疫沙皇」(coronavirus czar),因他被選為白宮防疫協調官,負責協調整合政府部會的防疫策略。歐巴馬時期的公衛總監莫西(Vivek Murthy)現為拜登團隊的抗疫小組領導人,預料會晉升扮演更重要的角色,而消息稱,拜登可能讓莫西出任內閣層級的職位。

不過部分公衛專家對貝塞拉被選為衛生部長感到不滿,《紐約時報》提到,包括美國小兒科學會(AAP)和美國醫學會(ACP)在內的5大醫衛團體聯合致函拜登,呼籲他任命「合格的醫師出任提升國家健康的重要關鍵職位」。消息指出,拜登提名貝塞拉當衛生部長「令人震驚」。

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