拜登為何急推大基建

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7月30日,美國參議院以66比28票通過拜登的基礎建設預算,共1兆美元。下一步,將轉由眾議院行使同意權。在這項耗費鉅資的計畫中,包括4500億美元先前已批准的支出,以及5500億美元新增支出,其中內容包括:一、1100億美元用於高速公路;二、660億美元用於鐵路;三、650億美元用於擴大寬帶網絡建設;四、550億美元用於更換鉛管,提供清潔飲水;五、420億美元用於機場和港口;六、400億美元用於維修橋樑;七、75億美元用於電動車充電站;八、210億美元用於清潔舊礦產地和油田上的土地和地下水。

上述方案凸顯了美國急於在基建領域迎頭趕上中國大陸的發展優勢。這是自1930年代民主黨政府推動新政(New Deal)以來,最大規模的基建規畫之一,不但要改善美國的軟硬體環境,也將提供許多就業機會。

為什麼美國政府要花這麼多的錢用於基礎建設呢?主因有二。首先,美國雖然是世界最強大的國家,但由於長期維護不利,基礎建設的品質已是江河日下。根據今年3月美國土木工程師學會公布的評估報告,美國基礎設施的評分為「C-」。其中,超過4.5萬座橋樑處於「糟糕」狀態,逾4成的公路處於「糟糕」或「一般」狀態;另外,還有超過15%的廢水處理系統超過它們的設計容積,許多水庫也出現了問題。聯邦政府必須挹注更多的資源和人力,落實維修與重建任務,才能改善基礎設施,照顧更多的弱勢人群。

其次,面對中國大陸的快速發展,拜登認為美國必須急起直追,否則只能瞠乎其後。他明白的說:「如果我們不採取行動,(中國人)就會吃掉我們的午餐。他們投入巨額資金…,我們必須加快速度!」

事實上,20年前已有西方學者預言中國經濟實力將會超越美國。英國學者麥迪森(Angus Maddison)在《中國經濟的長期表現1960─2030》中指出:「由於經濟政策的成功,中國在1978年至2003年間實現了人均收入每年6.6%的增長速度。超過了所有其他亞洲國家,而且大大快於美國和西歐1.8%的增長速度。」「根據我們相當謹慎的假定、她的GDP水平可能會在2030年時達到世界總量的1/4。」依據英國智庫「經濟與商業研究中心」近期評估,中國將在2028年超越美國,成為世界第一大經濟體。

由於美國政府與國會長期受「軍事─工業綜合體」的遊說和影響,而許多從政人士也仰賴軍工利益集團的捐輸,不得不將美國政府資源挹注於軍備建設、海外戰爭和反恐行動,其結果卻是戰爭不斷,樹敵在外,國內基礎建設的經費卻嚴重不足,這正是拜登亟於扭轉的現實困境。

為了改變維護「美軍霸權」所造成的惡果,拜登決定結束歷時20年的阿富汗戰爭,儘管這意味著背棄、戰敗和羞辱,但卻是情勢所迫,美國已無力挽回了!

對於拜登的基建方案,前總統川普要求共和黨議員集體抵制;但參議員卻克服了黨派分歧,達成最後的共識。這是對川普路線的否定。接下來,就要看眾議院的態度了。

(作者為中國文化大學教授)