拜登的難題:如果中國先開發出疫苗

烏凌翔
·4 分鐘 (閱讀時間)

醫療與生醫水準執世界牛耳的美國,人口僅佔全球約4.3%,新冠肺炎染病率與死亡率竟然都佔全球近20%,而且此二數字近期又都創下單日新高,Covid-19疫情在美國實在嚴重-雖然川普一再宣稱疫情已被控制,但他已要下台,頭痛的問題丟給了拜登。

「權力轉移理論」以經濟總量為主要指標,判斷老大與老二發生衝突的可能性,譬如1980年代經濟實力強大的日本,強壓美國,把工業區的密西根、賓州、威斯康辛打成「鐵鏽區」,長期堅守「藍牆」的失業工人才會在2016年被川普的口號蠱惑,搖擺成「紅州」,這回又搖擺回來,但差距極小,其實關鍵都是全球化衍生的貧富差距惡化,也就是經濟問題。

進入21世紀,戲碼沒變,只是扮演老二的玩家換成了中國,而且經濟總量不只是逼近老大,若是按購買力平價(PPP)計算,中國2014年即已超越美國,當然,中國的GDP數字,很可能有水份,但6年下來,若說兩強經濟總量屬同一量級,不算離譜。從這個角度看,老大2018年才發動所謂「貿易戰」,已說不上權力轉移理論中定義的「先發制人戰爭」了。

霸主正忙著防範被趕超,偏偏新冠疫情又來攪局,短短不到一年,經濟被重創,要恢復,只能先消滅疫情,隔離只是被動之計,必須發展出疫苗,否則美國的經濟實力若進一步衰弱,老大的位子就坐不穩啦。

麻煩的是,黑人的命也是命,美國人的命更是命,世界十大藥廠,有六家是美國廠商,他們對於發展新藥或疫苗的第三階段,總是小心又小心,謹慎又謹慎,稍有狀況就暫停腳步,上市前耗時數年甚至超過十年也很常見。當然,避免上市後被告,也是考量之一。

中國已讓第一線醫護與邊防人員等高風險族群,率先接種測試期的疫苗。(湯森路透)

而中國大陸崇尚集體主義,又鼓吹愛國教育,人命沒那麼貴重,根據6月24日中共國務院通過的「新冠病毒疫苗緊急使用(試用)方案」,已開始施打處於測試期的疫苗給特定群體-譬如第一線醫護人員與邊防人員,還有解放軍。這也算另類第三階段人體實驗吧?而且規模更大,更逼近真實情況,譬如在中共解放軍中萬一有少數弟兄感到不適,甚至不幸「為國捐驅」了,但是因而加速了疫苗的研發時程,不是等於為打贏中美爭霸戰做出貢獻一樣光榮嗎?

不只中國有四、五家藥廠的疫苗已經通過第二階段,爭先恐後準備投入市場,俄羅斯打的也是這個主意,他們雖然只完成了一種疫苗-Sputnik V,但搶先全球註冊了。不過因為量產技術落後,只能跟製藥業發達的印度簽約,未來將攜手合作。

俄羅斯的經濟總量已經落在全球第13位左右,跟南韓、甚至中國的廣東一省差不多,勉強算是區域強權,權力轉移沒他的戲份,但是普京緬懷彼得大帝,顯然並沒有放棄讓雙頭鷹再度振翅高飛的企圖-不只你們有美國夢、中國夢,我也有俄國夢啊!搶先發展出疫苗,就是一個機會。

面對此一歷史機遇,強國有商業考量,更有政治考量,這從聯合國世衛生組織 WHO針對疫苗建立的「COVID-19疫苗全球取得機制」(COVAX),全世界超過170個國家都加入了,只有美、中、俄三國缺席,就可以推斷出來。

中國宣稱在年底前,能開發出值得信賴的疫苗,萬一真的做到,而且又敲鑼打鼓地說要免費或低價供應給全世界,這可比「大灑幣」更符合「人類命運共同體」的偉光正目標,對於非洲、拉丁美洲、南亞、中亞等第三世界國家,有相當吸引力。

更糟的是,拜登上任日期是1月20日,屆時才能掌握行政權,川普已擺明不在乎疫情,等於在大國競爭的賽道上,這兩個月先休息,任由敵手揚塵而去。這就是拜登一確定當選,就鴨子划水展開組閣工作,而且第一要務就是成立一個12人的新冠疫情對策專案小組之原因吧?追求美國再度偉大的川普,卻讓美國國力衰弱了許多,拜登「歡喜做,甘願受」,只能趕緊捕破網了。一改川普的反智,拜登信任專家,算是踏上正確的第一步。

※作者為台大政治系博士候選人

更多上報內容:

【影片】Breeze Super 微風超市「義大利週」!耶誕第一波首賣白松露禮盒

【影片】光棍節單身不孤單! Extension 1 by 橘色推限定套餐 邀姐妹以鍋佐酒齊開鍋