拜登結束愛爾蘭行 再度表態計劃投入2024大選

(法新社愛爾蘭巴里納14日電) 美國總統拜登今天以帶有競選色彩的精神喊話,為這趟充滿感動的愛爾蘭之行劃下句點,同時距離他正式宣布角逐2024總統大選也更近一步。

現年80歲、民主黨籍的拜登是天主教徒,擁有愛爾蘭血統,他今天在發表演說為此行劃下句點前,巧遇一名過去曾有交集的神父。

拜登在登機返回美國前告訴媒體:「我跟各位說過,我的計畫是再度參選。」

「我已經有此盤算。我們很快會對外宣布。但此行無疑強化了我可以有所作為的樂觀情緒。」

拜登在愛爾蘭北部巴里納(Ballina)被燈光照得通亮的聖穆達夏大教堂(St Muredach's Cathedral)前發表演說時,估計有2萬7000人到場聆聽。巴里納是拜登祖先的故鄉之一。

拜登的祖先布魯威特(Edward Blewitt)1828年販賣磚頭用於建造聖穆達夏大教堂,後來用這筆收入讓飽受饑荒所苦的家人移民到美國。

拜登在演說中表示,愛爾蘭人和美國人由於共同的樂觀願景而連結在一起。

他說,「最重要的是,希望在我們人民心中跳動」。他重現了他和歐巴馬2008年搭檔競選時的核心訊息。

拜登稍早前往巴里納附近的羅馬天主教朝聖地「敲門聖母聖殿」(Knock Shrine)時,心情較為感傷。

負責安排這場活動的單位在最後一刻發現,教堂的歐葛雷迪(Frank O'Grady)神父與拜登家族有關聯;歐葛雷迪在美國軍隊中擔任隨營神父多年後才返回愛爾蘭。

拜登長子波伊(Beau Biden)2015年因腦癌離世,享年46歲。歐葛雷迪神父當時在華府近郊的華特里德陸軍醫學中心(Walter Reed Army Medical Center)替波伊主持最後的儀式。

拜登表示,巧遇這位神父,真是「不可思議」。

拜登提到他在次子韓特(Hunter)和胞妹瓦萊麗(Valerie Biden Owens)陪同下,與歐葛雷迪10分鐘的會面,「看起來像是一種徵兆」。

歐葛雷迪告訴愛爾蘭廣播電視(RTE),拜登總統「當然思念他的兒子(波伊)」,總統說是天主教信仰「支持了他」。