拜登5月首訪韓日 強化Quad角色

白宮27日宣布,美國總統拜登預定5月20日至24日首次訪問韓國和日本,將與韓國新科總統尹錫悅及日本首相岸田文雄分別舉行會談,「計畫討論深化安保關係、強化經濟關係及擴大緊密合作關係」。尹錫悅陣營對此表示,期待「尹拜會」能夠成為韓美進一步發展「全面戰略同盟」的歷史契機。

這是拜登2021年1月就任總統以來,首次巡訪亞洲。白宮聲明強調,拜登此行「將進一步堅定美國政府對於實現『自由開放的印太地區』,以及與日韓兩國保持同盟關係的決心。」除了合作應對俄羅斯入侵烏克蘭的危機外,近日北韓飛彈威脅升級亦將成為討論議題。

韓國總統當選人尹錫悅將於5月10日走馬上任,而拜登預定20日至22日訪韓,21日在首爾與尹錫悅舉行韓美首腦會談。尹錫悅的發言人裴賢鎮表示,尹錫悅將與拜登就韓美同盟發展、對朝政策合作、經濟安全及主要地區和國際熱點等進行廣泛討論,期待透過拜登訪韓推動兩國「全面戰略同盟」進一步提升。

過去美國總統首次巡訪亞洲時,第一站通常會選擇日本,此次拜登先行訪韓實屬罕見,被指具有深遠意義。尹錫悅已表明將美韓同盟作為外交安保政策核心的方針,他27日接見訪韓的華府智庫「傳統基金會」創辦人佛訥時表示,「尹拜會」是進一步全面加強韓美同盟關係的好機會。

拜登訪韓結束後,22日就會轉往日本,23日在東京與日本首相岸田文雄舉行會談,並於24日出席「四方安全對話」(Quad)實體峰會。Quad旨在深化美日澳印四國合作,以應對在印太地區強化主導權的中國,但在因應俄羅斯侵烏危機上,印度與其他三國的步伐並不一致,此次Quad峰會能否就此展現團結一致的姿態,備受矚目。

自2月底以來,對中國或北韓試射飛彈的擔憂已被俄羅斯侵烏事件所掩蓋。許多亞太地區國家擔心,烏克蘭危機將導致華府對本地區失去關注。拜登有意藉此次訪問韓日,化解此種疑慮。除此之外,美國政府先前已宣布,將於5月12日和13日邀請東協(ASEAN)各國領袖訪問華府,舉行美國與東協特別峰會。