挑人類登月52周年 貝佐斯上太空

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全球首富、電商巨頭亞馬遜集團創辦人貝佐斯,美東時間7月20日上午9時(台北時間21時),與另外3名乘員搭乘其「藍色起源」太空公司研製的「新雪帕德」(New Shepard)火箭順利飛上太空,而後安返地面,整個過程約11分鐘。

貝佐斯的太空之旅,是新雪帕德第16次飛行,也是第一次載人飛行,此前試飛皆無人乘座。火箭發射地點是在藍色起源公司位於德州西部范霍恩鎮附近的一號發射場。火箭發射升空約2分鐘後,突破中氣層到熱氣層,大約離地表100公里左右,之後燃料用盡,頂部的太空船與火箭脫離,太空船裡的乘客可享受到幾分鐘的失重狀態。與此同時,太空船因失去動力,開始呈自由落體狀態返回地面,隨後釋放出降落傘減速,平穩著陸。從火箭點燃升空到降落地面,歷時約11分鐘。

自幼懷抱當太空人夢想的貝佐斯,選在阿波羅11號登陸月球52周年這一天,與弟弟馬克,以及現年82歲、60年前曾是美國水星太空計畫預選太空人之一,可惜未能成行的芬克女士(Wally Funk)、18歲荷蘭大學物理系學生戴蒙(Oliver Daemon),一起升空。芬克和戴蒙分別創下最老和最年輕上太空旅遊的紀錄。貝佐斯則是第二位搭乘自家火箭遊太空的億萬富豪。

本月11日,英國富豪、維珍集團創辦人布蘭森搭乘其「維珍銀河」太空船升空,搶先貝佐斯一步。貝佐斯雖表達祝賀,但顯然不太高興,他發了一張地球與太空高度圖,標示地球高空與太空的分界在離地表100公里高空的「卡門線」,布蘭森火箭只飛到86公里,算不算太空仍有爭議。貝佐斯藉此宣告:「我這才是前往真正的太空。」