挑戰中國、越南與台灣非法限制 美軍驅逐艦通過南沙群島宣示航行自由權

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美軍第七艦隊於2月17日宣布,USS 拉塞爾號(USS Russell-DDG 59)在南沙島嶼海域進行自由航行任務。

根據新聞稿,第七艦隊在符合國際法情況下,進行了自由航行任務。(FONOP),挑戰中國、越南與台灣對無害航行施行的非法限制。

聲明中指出,對南中國海非法跟廣泛的海洋權利聲索對自由航行、飛行、自由貿易、商業、以及沿海國家的經濟自由是嚴重的威脅。美國將在全世界挑戰過度的海事主張(excessive maritime claims),無論誰是聲索國。聲明中強調,國際海洋法給所有國家提供了合法使用海洋的權利與自由。國際社會有長久角色來維護海洋自由,對全球安全、穩定跟繁榮非常重要。

聲明中也強調,美國將航行自由視為原則,美國將會保護這些權利跟自由,無論個別國家是否放棄自己的權利跟自由。聲明中點名,中國、越南、台灣、馬來西亞、汶萊和菲律賓都各自聲明擁有部分或全部的南沙島嶼。而中國、越南與台灣要求外國軍事船隻無害通行時取得許可或事先通知。美國認為根據國際法所有國家,包括他們的軍艦,都有權進行無害通過。單方面對無害通過施加限制違反國際法。

聲明中最後指出,美軍在過去超過一個世紀以來每天都在南中國海航行,美軍將持續固定的與理念相近的盟邦跟夥伴緊密的合作。所有行動將專業地進行並符合國際法。

根據維基百科,美國第七艦隊是美國海軍旗下的遠洋艦隊之一,創立於1943年,隸屬於美國印太司令部屬下的太平洋艦隊。第七艦隊司令部設在日本的橫須賀市橫須賀港,駐地包括日本佐世保基地、沖繩和韓國釜山、浦項、鎮海基地、新加坡及菲律賓等地,是目前美國最大的海外前線投送部隊。

除此之外,美軍太平洋艦隊於18日推文,顯示美軍驅逐艦USS Barry號在東海接受日本自衛隊補給。

此前在2月10日左右,美軍雙航母打擊群「羅斯福」號(USS Theodore Roosevelt)和「尼米茲」號(USS Nimitz)共同在南海活動,是拜登上台以來第一次。北京抨擊美軍炫耀武力。

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