挑戰新世代 波音F-15X大哉問?

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編譯王光磊/綜合外電報導

波音公司日前推出F-15戰機最新改良概念F-15X,號稱最多能掛載22枚空對空飛彈,並試圖爭取美國空軍與全球升級訂單,但這款舊式載台能否負擔新世代任務?美國The Drive網站獨家分析認為:「沒問題」。

釋疑一:角色定位

F-15X的研發思維與10年前波音對F-15的初步匿蹤嘗試F-15SE截然不同,其完全不考慮匿蹤能力,而是透過成熟科技與低風險,能夠明確地作為美國空軍未來「高低配」中的低階配置。換言之,F-15X是F-35或F-22的補充,而非替代。

報導還說,波音打算以「遠低於F-35A」的成本交機,甚至打算提供美國空軍每架9500萬美元的「固定合約價格」,如果成真,代表五角大廈只需支付固定價格,其他超支都要由波音自行吸收。

釋疑二:F-15X的戰力有多強?

F-15X是F-15戰機首飛40多年來(此含原始製造商麥道,後被波音併購),各類科技的集大成者,其配備全玻璃座艙航電、JHMCS II頭盔顯示器(HMD)、改良的機翼結構、電傳操控系統、APG-82 AESA雷達、先進任務電腦、新一代無線電與衛星通信、新一代主被動警告系統、電戰與電子監控系統、紅外線搜索與追蹤系統(IRST)。

在波音AMBER掛架幫助下,F-15X最高可在翼下、機腹共掛載22枚空對空飛彈、或8枚空對空飛彈與28枚小直徑炸彈(SDB)、或7枚2000磅炸彈與8枚空對空飛彈,比起現在F-15C/D的8枚空對空飛彈,或是沙烏地F-15SA的12枚都要多得多。

釋疑三:這是個雙贏交易

除了低價、低風險外,波音對F-15X信心滿滿的主要原因,還包括美國政府不會希望波音聖路易廠區(原麥道所有),在完成卡達F-15QA訂單後關門大吉,當然波音的另一個賭注T-X也是解套方案。

在此同時,波音也期待F-15X直接取代現役的美國空軍F-15C/D機隊(不含F-15E機隊),其包括8支中隊,其中有5支航空國民兵中隊、1支駐英拉肯希斯基地,還有兩支駐沖繩嘉手納。

雖然先前美國空軍宣布要以改良後的F-16取代F-15C/D機隊,但其原始定位與戰力畢竟有所落差,而且報導引述波音與第三方的估計,F-15X的每個飛行小時成本大約是2.7萬美元,遠低於F-15C/D的4.2萬美元,比F-16的2.1萬美元略多;報導更強調,作為參考數值的F-15E是一款「已知的產品」,代表相關估計不會是「樂觀的猜測」。

釋疑四:提升「低階戰機」戰力

固然F-15X擔任的是美空軍高低配中的「低階戰機」,但其機體卻遠較F-35與F-22有更多改裝優勢,並且能夠擔任更多角色。

在新雷達與新掛架的加持下,F-15X已從F-15C/D的單純空優戰機角色,轉為多用途戰機,而F-15X的超大載彈量讓其能輕易擔任「炸彈卡車」角色,而F-15也能利用機身適形油箱(現已成F-15E標準配備)位置,安裝同樣構形的套件,用以操控無人機、擔負情監偵任務(偵察套件)、電戰干擾(干擾陣列套件)等任務。

F-15也是當前美國空軍唯一一款發射過反衛星武器的戰機,未來亦可能加裝導能武器、極音速武器等裝備,彈性無疑超越F-22與F-35。

波音推出F-15X,被外界視為其戰鬥機部門爭取空軍訂單的「最後一搏」,但分析認為F-15X有相當競爭力。(取自波音官網)

F-15X的先天機體優勢,讓其能掛載大量彈藥。圖為F-15掛彈人員。(取自DVIDS網站)

美軍仍有5個中隊操作F-15C/D,波音也期待以更低成本的F-15X取代。(取自DVIDS網站)

目前已被F-15E作為標準配備的適形油箱,也可能成為F-15X的「萬用百寶箱」。(取自美國空軍網站)

過去在美空軍高低配中,作為高階地位的F-15,在F-22與F-35等第五代戰機夾擊下,仍有機會爭取低階戰機龍頭位置。(取自DVIDS網站)

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