【擴大戰斧載彈量至40枚】投注222億美元 美海軍擬增購9艘維吉尼亞級潛艦

李靖棠

《有線電視新聞網》(CNN)報導,聯邦參議員傑克里德(Sen. Jack Reed)2日透過推特宣布,美國海軍(US Navy)將投注222億美元(約新台幣6771億元)經費,向通用動力電船增購9艘新型維吉尼亞級核動力潛艦(Virginia class),預計在2025至29年期間交付。

與現行服役的潛艦不同,里德表示新增購的版本將升級排水量至1萬噸級,並將艦體長度拉長至140.2公尺,同時也在合約內保留第十艘選擇權,一旦動用總金額將上看240億美元(約新台幣7320億元),能為羅德島州、也就是里德的選區提供大量工作機會與投資。

現役的美軍核動力潛艦

作為冷戰時代海狼級潛艦(Seawolf class)的低成本取代方案,維吉尼亞級潛艦,是美國海軍第一艘同時針對大洋和近海兩種功能設計的核子潛艦,由紐波特紐斯造船、通用動力電船兩家造船廠聯合建造,預定計畫共生產30艘。

維吉尼亞級之一、現役的「北達科他號」潛艦返回東岸母港。(圖片取自美軍DVIDS系統)

排水量為7900公噸、艦身全長115公尺,使用奇異S9G 壓水核子動力爐,潛航最高速度可達34節,最多可搭載135名官兵,並可進行最長70天不補給的任務。

最新的第五批次型號,擁有12座艦載垂直發射系統(VLS),可搭載28枚戰斧巡弋飛彈(Tomahawk)和Mk 48型魚雷(Mark 48 torpedo)。此次合約中也提到,要讓新批次的潛艦能搭載最多40枚戰斧飛彈,大大強化其攻擊能力。

美國海軍現役「印地安納號」潛艦返回母港。(圖片取自美軍DVIDS系統)

新訂單是對中國擴張海權的回應?

面對這筆鉅額新訂單,美軍太平洋司令部情資中心前主任切斯特(Carl Schuster)表示,「此一採購可視為,美國對解放軍在西太平洋擴張海權的最新回應。中共海軍的實力不斷升級強化,讓美軍必須要有所回覆。雖然不是將中國視為敵人,但仍需要進一步深入觀察監督。」

事實上,美國近年來不斷監視著北京發展海軍,無論是水面上的艦隊或是水底的潛艦。5月份公佈的「中國軍力報告」(China Military Power Report)中,還特別提到、2020年中國海軍將擁有65至70艘各式現役潛艦。

美國印太司令部司令戴維森上將(Adm. Phil Davidson)表示,先前向國會報告時坦言,海軍在太平洋地區面臨愈來愈大的挑戰,比2008年增加至少3倍壓力,多來自中國、北韓與俄羅斯。

身為海軍高層,他很擔憂美軍從2025年開始會失去區域優勢,不斷呼籲國會支持撥款增購船艦。

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