探尋可燃冰 德太陽號抵台

李義╱高雄報導
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中國時報【李義╱高雄報導】

台灣周遭海域的天然氣水合物(又稱可燃冰)蘊藏量豐富,僅西南水域就可供應台灣使用五十年以上,引起國際矚目。德國太陽號研究船昨抵達高雄港,將與台大海洋研究所、中研院展開一個月的探勘作業。

天然氣水合物是甲烷等有機氣體分子在高壓及低溫環境下,形成類似冰狀的白色固體,因而被稱之為甲烷水合物或可燃冰;多分布在極區永凍層、大陸邊緣深水陸坡海域。

可燃冰燃點極低,用打火機即可引燃,蘊藏量預估是已知石油蘊藏量的兩倍以上,極可能成為廿一世紀的重要能源之一。

中研院研究員戚務正表示,台灣研究可燃冰多年,目前已完成的基礎調查資料,引起德國方面的矚目,於是展開合作計畫。

台大副教授林曉武指出,研究發現僅東沙島至台灣間的海域蘊藏量就足以供應台灣使用五十年以上,太陽號此行就是鎖定這片海域進行探勘。

雖然要達到量產目標仍有瓶頸待突破,但林曉武樂觀看待並認為,日本、阿拉斯加等地已有開採經驗,日本也宣稱已有開採技術,在全球科學家努力下,也許十年內就可美夢成真。

國科會企劃處長王永壯說,台灣缺乏資源,自主能源開發對國家安全很重要,台灣海域藏量豐富,雖然距離商業化尚有一段路程,但一定要持續下去。台德兩國合作交流已逾六年,太陽號探勘告一段落後,會將部分儀器借給國科會自製的海研五號使用,繼續探勘調查。

台大教授、國家能源計畫執行長陳發林接受媒體訪問時表示,如果要天然氣取代核電,台灣目前的儲氣槽不足,僅夠維持十天,必須擴建二倍以上的儲氣糟才可滿載發電,但成本太高。

陳發林幽默地說,如果甲烷冰能取代天然氣,電力成本必定下降,人民稅賦一定會減輕。

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