接班人模擬考 禮遇超出預期

崔慈悌/新聞透視
中國時報

賴清德以準副總統身分出訪美國,相較於選前赴美輔選,此行備受美方禮遇和關注,作為2024年最被看好的接班人,美方許多官員都想與他多談,對賴清德而言,這是展現高度和國際能力的重要一役。

賴清德此次能以準副總統身分訪美可說是誤打誤撞,據了解,此次全美祈禱早餐會早在去年9月就開始邀請各國代表出席,當時賴清德已卸任閣揆,且在民進黨總統初選中敗給蔡英文總統,無官一身輕,在友人推荐下,同意受邀出席早餐會,美國國務院審查後也確定賴可出席。

不料之後賴在11月與蔡英文搭檔參選,當時賴的幕僚就評估,賴若當選,全美祈禱早餐會應該就去不成,因此未積極準備選後赴美行程。

1月11日大選過後,賴清德方面正式告知早餐會主辦方,說明賴已是台灣副總統當選人,本以為美方會將賴剔除,未料美方不僅表示歡迎,還對賴表示祝賀之意。

昨天在美國國會山莊舉行的國際宗教自由圓桌會議,美國宗教自由大使布朗貝克以「台灣副總統當選人」介紹賴時,不僅全場以熱烈掌聲歡迎,美方和各國政要也不避諱地熱誠與賴神握手致意,場面的盛大和美方的公開態度,都遠超出我方預期。

顯然在蔡英文高票連任後,台美關係再度躍進,從過去的隱諱、模糊,逐漸檯面化,賴能受禮遇,一方面是因為來訪正是時候,他尚未就任的身分減少政治敏感性,另一方面,美國政要也很清楚,賴是2024年最有可能的接班人,這不僅是了解蔡英文想法,更是了解賴的最好時機。

當然,對於賴清德來說,未來若要接班,美方的支持與否是重要關鍵,美方端出大陣仗,是在觀察也在考核賴的能力,對於賴神來說,此行確實意義非凡。

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