提前投票排長龍 北維費郡今明延長兩小時

世界日報
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自9月中下旬開啟提前投票以來,北維州人口最密集的費郡面臨投票站外隊伍過長的問題,為減輕選民排隊等候的壓力,費郡將在今(29日)、明(30日)兩天延長提前投票站的開放時間兩小時。

費郡粗略統計顯示,費郡日均提前投票人數達到9400人,部分地區要排隊等候兩個小時才能投上票,有人甚至帶上躺椅、零食和書,以便打發時間;選民權益組織稱,等待時間過長在中低收入社區的投票站最明顯,低收入選民也有其受影響,他們很可能是專門請假來投票,或另外花錢請人照顧孩子再抽空來投票。

家住費郡東南部的阿布德卡德(Mazin Abdelgader)等了兩個多小時才投了票,而妻子則在家照顧三個孩子,期待第二天能換她去投票;阿布德卡德說,他和妻子過去三周都在嘗試到提前投票站投票,但每天路過看到的都是大排長龍。

費郡有近75萬活躍選民(active voter),上月18日開放費郡政府中心供提前投票之後,還在各社區開放了14個提前投票衛星中心,但依舊面臨排隊問題。

經選民權益組織施壓、選舉官員商洽,將在29日和30日延長提前投票衛星中心的開放時間,從原本的下午1時至晚7時,改成上午11時至晚7時,而在提前投票的最後一天,即31日的開放時間為上午9時至下午5時。

費郡選舉辦公室負責人斯科特(Gary Scott)介紹說,早先未能延長開放時間主要是因為投票站人手不夠,往年那些長年參與投票站服務工作的人,考慮到需要長時間與不同的人員接觸,有些人不敢再冒風險。

他指出,費郡現有的200多名投票站工作人員,大多是中年人或年長者,算上準備工作,每天要工作10小時,「如果我們不謹慎,他們可能會累到抓狂,出錯率更高」。

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