【服役30年後】換裝F-35A之際 澳洲回售46架退役「大黃蜂」戰機予美軍承包商

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作為美國在南太平洋重要盟友之一的澳洲,雖無大型的假想敵,但作為該地區秩序維護者,澳洲政府仍不斷更新與升級其國防實力。

身為聯合研發計畫(JSF)成員,為替換老舊的F/A-18 A/B型「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet),澳洲於2017年宣布,投入170億美元(約新台幣5315億7千萬)向洛克希德馬丁(Lockheed Martin)訂購72架F-35A型戰機(F-35 Lightning II)。

回售退役「大黃蜂」給美軍

《澳洲防衛雜誌》(ADM)報導,澳洲國防部7日宣布,在空軍逐步換裝新一代F-35A戰機之際,軍方將出售麾下退役的46架舊型「大黃蜂」戰機,給予美軍承包商Air USA,作為該國飛行訓練之用。

國防工業部長、梅莉莎國會議員(Melissa Price)表示,此次退役戰機出售計畫,將能為澳洲提供24個工作,這批回售的戰機,都是在澳洲服役30年的舊機型。在此之前,澳洲空軍共有71架A/B型「大黃蜂」戰機,在回售美國之前、已向加拿大出售25架作為過渡機型。

澳洲現役的舊型「大黃蜂」戰機。(圖片取自澳洲空軍)

加、澳兩國空軍主要戰力之一

F/A-18「大黃蜂」戰機,是美軍在1970年代、由已併入波音的麥克唐納-道格拉斯公司(McDonnell Douglas)研製,屬於多功能用途的航空母艦艦載機。大舉外銷的F/A-18戰機,已有6種衍生機型,是美國海軍與多國軍方現役的主力戰機。除美軍之外,包含西班牙、芬蘭、科威特與澳洲,多佈署於空軍轄下。

正在進行飛行訓練的澳洲現役F/A-18「大黃蜂」戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

大黃蜂擁有單/雙座兩種規格,其中升級的E/F型、又被稱為「超級大黃蜂」(Super Hornet),也是美軍航母主力艦載機之一。機身長約17公尺、巡航最高速度可達1.8馬赫,最大飛行距離為3330公里。

武器裝備包含一門M61火神式六管旋轉機砲,共有9個掛彈點,可掛載最多6215公斤的各式飛彈、炸彈、副油箱和莢艙。芬蘭空軍的大黃蜂戰機多服役於1995至2000年之間,已逼近其服役年限30年的臨界值。

正在做起飛準備的澳洲「大黃蜂」戰機飛行員。(圖片取自美軍DVIDS系統)

向美採購72架新一代F-35A戰機

根據澳洲的數據,目前已交付20架F-35A戰機,將進駐位於新南威爾斯省的威廉鎮基地(Williamtown),也是未來澳洲空軍(RAAF)F-35戰機的主要基地之一。

在美軍路克基地進行飛行訓練的兩架澳洲F-35A戰機。(圖片取自澳洲空軍)

威廉鎮基地在二戰期間,是美澳兩國聯合基地之一,目前規劃駐紮56架F-35戰機;其餘16架、將移駐至達爾文(Darwin)附近的廷達爾基地(RAAF Base Tindal)。

而尚未完成檢測的新戰機,則由澳洲飛行員在美國亞歷桑那州路克基地(Luke AFB)進行測試。

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