揭發潘斯辦公室早知要戴口罩 記者遭封殺

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副總統潘斯(Mike Pence)沒戴口罩訪診所的風波未了,他的辦公室威脅報復一名揭露「口罩紛擾」的美國之音(Voice of America)記者,因為該記者揭露潘斯辦公室訪馬友診所(Mayo Clinic)前要求記者戴口罩,但最後潘斯自己卻未遵守規定;潘斯夫人甚至以事前不知道要戴口罩,企圖替丈夫緩頰。

潘斯28日赴明尼蘇達州羅徹斯特(Rochester)馬友診所的行程引發批評,記者拍到他是現場唯一沒戴醫療口罩的人;該診所要求訪客須戴口罩,預防新冠肺炎傳播。

潘斯妻子凱倫.潘斯(Karen Pence)30日接受福斯新聞網(Fox News)訪問時表示,潘斯不清楚該診所戴口罩的政策,直到他訪視結束才知道。

但是美國之音華府分社主任賀曼(Steve Herman)在推特寫道:「所有與潘斯一起行訪的人,前一天都收到潘斯辦公室通知,指出馬友診所要求戴口罩,並要隨行記者依規自行準備。」

賀曼在潘斯訪視後近48小時寫下這則推文,顯然惹惱潘斯辦公室的人員,而且引發的尷尬似乎大於安全憂慮;他們告訴賀曼,他已違反記者行程備忘錄上的不得外宣條款。

「華盛頓郵報」取得的文件副本證實賀曼的說法,這表示潘斯職員事前知道進診所要戴口罩,但潘斯幕僚可能未告知潘斯此要求,也可能是潘斯知情卻故意不戴,以免被拍到戴口罩的樣子。

不過這份文件寫上:「不宜公開,僅供事前準備之目的。」這段話是這類備忘錄的標準指示,這表示記者有義務不得公開或不得報導這項資訊;但爭議點是這項義務應持續多久、是否為永久義務,或僅限潘斯出訪前與出訪期間。

賀曼表示,白宮記者協會(White House Correspondents’ Association)通知他,潘斯辦公室已禁止他隨行空軍二號;但是潘斯辦公室事後告訴美國之音主管,目前任何懲處仍在討論中,也未對賀曼或美國之音道歉。

美國之音新聞中心主管尤蘭達.洛佩斯(Yolanda Lopez)表示,美國之音仍持續與副總統辦公室溝通,但她不清楚潘斯辦公室打算怎麼做;潘斯新聞秘書凱蒂.米勒(Katie Miller)拒絕對此評論。

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