揭開三月瘋媽祖的序幕!放頭旗儀式

三立新聞網
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節目中心/黃唯碩報導

農曆二月即將迎來尾聲,接下來即將來到農曆三月瘋媽祖的時節,各地媽祖廟宇已經如火如荼在著手準備遶境相關活動事宜。而許多廟宇最先登場的科儀是「放頭旗」,根據民俗只要豎起了頭旗,就是正式揭開了進香序幕,為十分重要的科儀。究竟頭旗所代表的意義是什麼?放頭旗的儀式又要怎麼進行呢?趕緊看下去吧!

頭旗。(圖/白沙屯拱天宮文化組提供、小瑋風城提供)
頭旗。(圖/白沙屯拱天宮文化組提供、小瑋風城提供)

頭旗的意義簡單來說就是領頭羊,在遶境過程中要來指揮整個遶境隊伍,無論是有形的進香信徒或是無形的媽祖兵馬,都要依循著頭旗來行走。那為什麼可以領軍媽祖的兵馬?就要說到接下來的「放頭旗」儀式。

「放頭旗」儀式通常會選在進香前三天來進行。以白沙屯拱天宮為例,進香前三天可以看到拱天宮主委與值年爐主手拿一炷香誠心向媽祖祈禱,並把頭旗請出來後,把它給予接下來遶境掌頭旗的成員,懸掛在拱天宮廟口龍柱上,進而宣告信徒們進香活動正式展開。

頭旗指揮著整個隊伍。(圖/寶島神很大)
頭旗指揮著整個隊伍。(圖/寶島神很大)

想參與遶境活動的信徒們看到頭旗掛出來後,便會開始展開三天的沐浴齋戒,透過這種自我約束先在遶境前來修身養性。接著信徒們會拿著過往的進香旗來到拱天宮過爐參拜,象徵著「開旗過爐」。

開旗後表示媽祖已經賦予靈力派遣身邊兵將來保佑進香信眾們的平安,因此信徒們應該要來「犒軍」,信徒們犒軍絲毫不馬虎,這三天都可以看到供桌上有著豐盛的供品,就是要來犒賞這些即將陪伴他們南巡進香的兵馬,保佑進香過程一路平安。

頭旗懸掛在龍柱上。(圖/翻攝白沙屯拱天宮臉書粉絲團專頁)
頭旗懸掛在龍柱上。(圖/翻攝白沙屯拱天宮臉書粉絲團專頁)

除了白沙屯拱天宮,離白沙屯不遠的山邊庄山邊媽祖宮也會在前三天放置頭旗,讓當地民眾知道進香活動開始了;而大甲媽鎮瀾宮同樣也會在遶境前豎起頭旗,公告出接下來遶境路線,歡迎大家來參與。所以看到頭旗懸掛出來後,神粉們就要開始著手遶境相關準備,一起迎接接下來轟轟烈烈的三月瘋媽祖吧!

山邊媽祖宮頭旗(圖/翻攝山邊媽祖宮臉書)
山邊媽祖宮頭旗(圖/翻攝山邊媽祖宮臉書)

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