援助小商業者 市議會促增加力度

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市議會財政委員會(Committee on Finance)和小商業委員會(Committee on Small Business)20日聯合舉行線上公聽會;市小商業委員會主席周奈(Mark Gjonaj)表示,目前市小商業服務局為小商業者提供的貸款和疫情補助杯水車薪,小商業服務局應節省其他項目開支,以增加對小商業者的支持力度。

根據市府公布的2021財年執行預算,市小商業服務局共獲得1億6080萬元預算,比2020財年減少7530萬元,也比2021財年初步預算減少170萬元;2021財年新增支出主要包括1850萬元的校車補助。

周奈表示,雖然國會此前的「新型冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法」(Cares Act)為小商業者提供了「薪資保障計畫」(PPP),目前另有一份「健康和經濟綜合緊急解決方案法」(簡稱HEROES Act,英雄法案)待通過,小商業者面臨的困境依然巨大。

他說,「薪資保障計畫」將於6月30日到期,毫無疑問此後小商業者仍將面臨巨大財務挑戰,需要更多支持。

剛上任不滿十天的新任小商業服務局局長多瑞斯(Jonnel Doris)表示,受疫情影響,市府財政收入將大幅減少,預算也面臨很多挑戰;他表示,目前小商業服務局預計能為小商業者聯繫2000萬元的貸款,資金來源包括私營銀行和市府財政,其中包括7萬5000元的無息貸款;員工人數100人以下、營收下降25%以上的小商業者才可申請,小商業服務局已經接到1萬份申請。

此外,小商業服務局還將為員工人數少於五人的業者提供3900萬元的補貼用於維持員工數量,希望在兩個月內承擔業者40%的工資支出,目前已有1200名小商業者接受補貼,平均補貼7800元,但目前也停止申請。在總額5900萬元的貸款和補貼中,有超過50%提供給了少數族裔和女性經營企業。

周奈表示,小商業者是紐約市經濟的脊梁,更是市府稅收的主要來源之一,5900萬元的貸款和補貼對全市23萬小商業者是杯水車薪;他表示,小商業服務局應該砍掉一些與幫助小商業者維持經營無關的就業指導項目,節省資金全力幫助小商業者。

多瑞斯則表示,目前小商業服務局仍在評估所有項目的支出,但目前紐約市正在經歷百年一遇的疫情,市府財政已經十分吃緊;目前提供的貸款和補貼只能先救濟情況最危急的業者,後續要寄希望於參院通過英雄法案提供更多資金。

他表示,小商業服務局在其中只是充當「白手套」的角色,也就是盡量從市府財政、私人貸款方和聯邦政府籌集資金發給小商業者,未來會出台更多救濟措施。

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