搭機遇死劫 維猜萊城奇蹟劇終

鍾玉玨/綜合報導
中國時報

運動界明星搭乘直升機不幸殞落,中斷大好的運動生涯讓人不捨。而入主球隊「萊斯特城」讓球隊起死回生奪下英超冠軍的泰國富豪維猜2018年搭直升機不幸罹難,也同樣讓球迷難過不已。

泰國華裔富豪維猜(Vichai Srivaddhanaprabha)2011年入主萊斯特城隊之後,帶領球隊重回英超前幾強,進而在2016年拿下英超冠軍,那次奪冠還被認為是英國足球史上最大的冷門。維猜被譽為「帶領萊斯特城邁向夢想的男人」。他平時大部分時間待在泰國,足球隊工作則交給小兒子阿雅瓦特(Aiyawatt Srivaddhanaprabha)負責。2017年5月維猜又收購了比利時足球隊「舊赫綱爾萊魯汶隊」(OH Leuven),拓展他在歐洲足球界的影響力。沒想到時隔1年因為空難而離開人世,讓球隊與球迷非常遺憾。

維猜過世時年僅60歲,坐擁38億英鎊(約台幣1500億)財富,是泰國排名第5的富豪。他在1989年創立「王權免稅店」(King Power),透過特許經營業績快速成長,從「王權免稅店」拓展成「王權國際集團」,現已是泰國免稅店龍頭。建立起龐大的免稅帝國後,維猜在2012年獲泰王蒲美蓬「御賜姓氏」Srivaddhanaprabha(進步榮耀之光),並自2010年起大手筆投資英國體育圈。2010年他以4,000萬英鎊的「低價」收購了英冠聯賽(僅次英超的第二級別足球聯賽)球隊萊斯特城。

維猜接手球隊後,拿出私人財富協助萊城轉型,不只出手大方調漲薪資、致力延攬人才,而且篤信佛教的他還請泰國和尚到英國球場祈福,提供精神上支持。萊斯特城隊2014年從英冠升至英超,更在短短兩年後大爆冷門奪下英超冠軍,隊史上首度在英超大賽封王。不僅逆轉了外界原本瞧不起萊斯特城的心態,更創下了現代足球史上極為罕見的奇蹟。

每當萊斯特城在主場比賽,維猜就會從倫敦或伯克郡(Berkshire)的家中搭乘直升機前往賽場,然後原路返回。不過維猜從不接受採訪,因此儘管萊斯特人對他非常熱愛,關於他的許多事仍然是謎。萊斯特城在英超奪冠後,讓維猜成為球迷眼中的「救世主」,維猜驟然離世,讓萊斯特全城傷心不已,許多英國本地球迷還特意循泰國之禮,向維猜肖像磕頭致意。

維猜的企業帝國靠「王權」發跡,政治手腕一流,不僅在總理戴克辛(Thaksin Shinawatra)執政時取得曼谷國際機場免稅店經營權,更與王室保持密切關係。他當初取名「王權」就是為了向泰國國王蒲美蓬致敬,拉近與王室的關係。因此戴克辛後來被保皇派人士推翻,但維猜並未因此失勢。2016年蒲美蓬過世,新任泰王瓦吉拉隆功上位,維猜與其他政商高層都曾一起出席跪安。而今維猜的事業已由4位子女接班,能否再造奇蹟,並延續父親霸業,外界都在看。

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