英首相搭直升機參加推廣環保自行車活動 挨轟鋪張浪費

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《衛報》(The Guardian)13日獨家報導,英國首相強森5日前往英格蘭西部推廣環保自行車旅行,他未選擇車程僅有2小時、碳排放量低的火車,而是搭乘由保守黨贊助商提供的直升機,遭批「浪費、不必要」,令外界懷疑,他的氣候變遷承諾是否有誠意。

強森於當地時間5日早上7點25分,自倫敦西北部的德納姆機場(Denham Aerodrome)出發,搭乘贊助商提供的「賽考斯基S-76精靈直升機」(Sikorsky S-76C),50分鐘後,於8點15分抵達伍爾弗漢普頓(Wolverhampton)小型機場(Wolverhampton Halfpenny Green airport)。

之後強森前往斯陶爾布里奇(Stourbridge),為角逐選舉的西密德蘭郡(West Midlands)市長史崔特(Andy Street)催票,之後史崔特8日在第二輪選舉中以54%的得票率成功連任。

在輔選期間,強森此行也陪同史崔特推廣當地的環保自行車,稱之為「西密德蘭郡腳踏車租賃計畫」(West Midlands Cycle Hire scheme),兩人騎著車在河岸邊繞了一圈,強森稱這是「有趣、健康及永續的旅行方式。」

強森多次搭乘私人載具 遭質疑在氣候變遷上的態度

據悉,強森搭乘的直升機是向英國機械製造商JCB申請的,JCB董事長班福德(Anthony Bamford)是保守黨贊助者,2019年英國大選時他贊助保守黨近400萬英鎊(約新台幣1.5億元)。

除了推廣環保自行車的爭議,強森近期曾搭乘該公司的私人飛機,前往威爾斯(Wales)及諾森伯蘭 (Northumberland)輔選;他在4月19日也搭乘直升機,降落在伍爾弗漢普頓的一間高爾夫球俱樂部,在這次行程當中,他在西米德蘭地鐵(West Midlands Metro)操作列車,支持當時候選人史崔特擴大地鐵的政策。

除了長距離行程,強森也有搭乘私人飛機前往短程目的地的紀錄,他在2019年角逐大選時,就從英格蘭中部的頓卡斯特(Doncaster),搭乘私人飛機,經過25分鐘後,抵達81英里(約130公里)遠的達靈頓(Darlington),搭火車的話只要53分鐘。

氣候變遷慈善組織「Possible」的共同主任莫里(Leo Murray)表示:「本來可以僅搭火車就完成活動,但首相卻選擇乘坐直升機以及私人飛機過去,這讓事情變得相當麻煩,他根本不了解他之前簽署的氣候目標,所代表的意義為何,也沒有認真思考達成目標時,究竟要做哪些事。」

他痛批:「想像一下,在後疫情時期,(搭火車)向大眾傳達搭乘大眾運輸工具的正面意義,就不禁讓人質疑,英國政府近期歡迎採取氣候變遷政策的誠意。」

強森曾將氣候危機列為選舉宣傳的核心議題,承諾釋出更多綠色工作,並在2020年11月的「10點計畫」(10-point plan)中,提倡「零碳排大眾運輸」(zero-emission public transport)。

此外,他也希望在11月舉行的2021年聯合國氣候變化大會 (2021 United Nations Climate Change Conference)之前,讓英國帶頭先行,成為他國減碳的楷模。強森在4月的領袖高峰會時提到:「跟1990年比起來,英國已降低42%的二氧化碳排放量,而經濟則成長73%,你們也能兩者兼顧。」之後更在7日的會議表示,氣候危機將會是2021年夏天「七國大工業國」(G7)高峰會的「核心議題」。

強森離開G7外長會議。(湯森路透)

工黨議員惠特姆(Nadia Whittome)表示,強森從倫敦搭直升機到西密德蘭郡的行程,顯然地完全沒有必要,「除了首相的個人行為,政府在氣候議題處理以及立法上,虛偽的態度也令我相當關注。」惠特姆強調,在英國,搭飛機不應該比搭火車便宜,但價格過高的私有化鐵路系統導致這種現象。

保守黨發言人則表示,政黨領袖長期以來都會在選舉期間,搭乘各種交通工具到各地輔選,這在民主進程中是很重要的,因此,含首相在內,政治人物都會在時間內盡可能拜訪多地。「在保守黨政府的領導之下,我們減少的碳排放量的速度比其他G7成員國還要快,再生能源產生的電力也來到新高,在離岸風力發電上也領先全世界。」

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