摸了也無法辨別!未思考到視障需求的食品包裝該如何精進?

食力
食品包裝上的點字或觸摸感應技術可以幫助視障人士更容易地購買食物。圖為加上點字以供辨別的醬料瓶。
食品包裝上的點字或觸摸感應技術可以幫助視障人士更容易地購買食物。圖為加上點字以供辨別的醬料瓶。

撰文=黃敬翔

在日常生活中,我們無可否認絕大多數時候,我們依賴視覺來幫助我們進行飲食的選擇,無論是在餐廳點餐看菜單、在超市購買食品、或是仔細詳閱包裝上的營養標示。如果有天我們的視力漸漸沒現在這麼靈光,甚至失明了,那麼我們又該如何正確的挑選食物?

營養標示旨在幫助消費者做出健康的選擇

但盲人卻淪為被忽視的族群!

世界各國為了讓民眾能更有自主權地購買自己想要、尤其是健康的食品,都會強制規定食品包裝上必須詳列出營養或成份表。此外,也有許多自願性的食品標示,例如2017年首次在法國出現的「Nutri-score」,可以將產品劃分為5個等級,營養價值最高的顯示為綠色的「A」、營養價值最差的為紅色的「E」,相較於具體數字的呈現,能更直觀讓消費者識別該產品是否健康,因此被荷蘭、比利時等國或食品公司如「雀巢(Nestlé)」、「家樂氏(Kellogg's)」等採用。

不過,無論是強制性或自願性的營養標示,始終靠文字或圖案作為表示,因此忽略了一群看不見這些標示的人。

根據世界衛生組織(WHO)2019年的《世界視力報告》,全球至少有22億人視力受損或失明。而歐洲盲人聯盟(European Blind Union)則估計,歐洲有超過3000萬的人口完全或部分失明。這些失明者自然無法看見依靠視覺的營養表示,讓他們無法選擇自己想要的食物,如果他們本身正好又是糖尿病、心臟病等需進行飲食控制的話,更是雪上加霜。

在英國,雖然2010年修訂的《衛生和社會照護法(the Department of Health and Social Care Equality Act 2010)》平等條例中有規定,企業有責任做出「合理調整(reasonable accommodation)」,以照顧殘疾人的福祉,但在食品業中似乎卻很少見。這讓「英國皇家盲人協會(RNIB)」站出來要求,業者應有尋求更適合失明人士獲取信息的方式。

不是有點字就好,細節設計也很重要!
「點字」是為失明人士量身打造的文字,在食品業中其實也有業者將此技術應用在包裝食品上。例如日本的罐裝啤酒或者其他酒的蓋子上,為了方便失明人士知道該產品是酒或飲料,會有「酒」的點字可以觸摸,有的啤酒產品在瓶身上甚至還能摸出來酒精度數;英國連鎖超市「合作社(Co-operative)」則將點字運用在烈酒或自有品牌的即食品,以及漂白劑、酒精等生活用品上。不過,點字在食品的運用涵蓋範圍仍然很小,並沒有全面擴及,更沒有進一步發展到營養標示上。

「合作社(Co-operative) 」的穀物零食外盒上,有點字供視障人士閱讀。(圖片來源:Twitter @MattWTeach)

此外,使用點字也有許多設計重點要顧。英國皇家盲人協會成員、一出生就雙目失明的Shelly Roberts就強調,點字本身必須在產品包裝本身進行壓製,如果黏在貼紙上,放進冰箱後就會變形消失。同樣也是協會成員的Chris McMillan則指出,相較於塑膠,在紙板包裝運用點字是行不通的,因為這些材質很容易因重量被壓扁,影響點字的可閱讀性。

觸摸感應技術、手機app,新科技能否帶來解方?

除了點字外,也有人為了視障人士開發出觸摸感應技術。好比說,英國新創公司「Mimica」2018年時就以明膠製作觸覺標籤「Mimica Touch」,當標籤平滑時代表食物新鮮,如果過期、已經不宜食用了就會變得凹凸不平,對視障者而言只需要輕輕觸摸就可以判斷食物狀態。不過,這項觸覺標籤的開發目的是為了讓失明者能辨別食物的新鮮度,尚沒有人運用到營養標示上。

「Mimica Touch」觸覺標籤可以讓視障人士輕鬆觸摸後就可以了解食物狀態,讓他們能夠購買一些保存期限較短的食品。(圖片來源:Mimica官網)
「Mimica Touch」觸覺標籤可以讓視障人士輕鬆觸摸後就可以了解食物狀態,讓他們能夠購買一些保存期限較短的食品。(圖片來源:Mimica官網)

英國皇家盲人協會則指出,並非所有失明人士都會點字,當中有些人可能是後天事故或疾病才失明、也有人因為觸覺神經已經退化或受損,而無法好好的感受到點字。因此,協會建議業者可以在產品上附上QR Code,用點字引導視障者找到條碼,再用智慧型手機設定中用於協助視障者掃描QR Code的功能或app進行掃描,取得有效期限、過敏原與營養成份等語音訊息。

美國新創公司「Aira」則開發出一款手機app(下載連結:Google PlayiOS),啟動這款應用程序後,會有稱為「代理人」的實時操作員藉由手機鏡頭來遠程協助用戶進行採購,甚至能幫助他找到特定的辣椒醬。不過,該服務目前為付費訂閱,也僅在美國、加拿大、澳洲與紐西蘭提供服務。

一名居住在水牛城的盲人Gary Wagner,藉由應用程序「Aria」在超市中尋找辣醬。(圖片來源:NPR)
一名居住在水牛城的盲人Gary Wagner,藉由應用程序「Aria」在超市中尋找辣醬。(圖片來源:NPR)

打造更健全的社會,弱勢族群的福祉不容忽視!

視障人士其實就與所有人一樣,同樣會面對肥胖、糖尿病、高血壓或營養失衡等困擾,然而當他們想透過飲食改善自己的健康狀態時,卻沒有相應的食品包裝標示設計供他們參考。雖然現在有點字、觸摸感應技術等,減輕失明者選購食物的負擔,但目前仍沒有進一步衍生到營養標示的運用上。

根據2017年一份發表在「刺胳針全球衛生(The LancetGlobal Health)」的研究指出,2050年全球失明人口將暴增3倍,預計會達到1億1500萬人,且受影響的人多分佈在亞洲與非洲。由此可見,視障人口的比例正在不斷上升,相應的需求也不斷出現。為了打造更健全的社會,食品業是時候做出行動了!

審稿編輯:林玉婷

參考資料

世卫组织发布第一份《世界视力报告》

Nutrition labels overlooking the blind: ‘I am massively disadvantaged when it comes to food choices’

Blind Grocery Shoppers Access 'Second Set Of Eyes' Through App At Wegmans

 

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