撒錢刺激消費…商店都關了 民眾有錢無處花

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川普政府提出1兆元振興經濟和資助一般家庭的計畫,希望發至少千元補助款的方適給美國人民和經濟打一劑強心針;但受到新冠疫情影響,許多能消費的商店都暫時歇業,有錢無處花,可能對刺激消費緩不濟急。

這項標價1兆元的提案強調新冠肺炎疫情造成的經濟衰退,政府提案直接撥給美國人高達5000億元;這筆錢將分兩次支付,第一次在4月第一周,第二次在5月中旬,細節仍待國會協商,可能每人1000元。

一般而言,這筆錢用來刺激消費和雇用,但可能與公衛官員建議美國居家避疫的呼籲相悖。

哈佛大學經濟學者曼昆(Gregory Mankiw)說:「這是不尋常的衰退,因為我們不希望人們工作,所以要他們留在家裡,我們不想要所有的餐廳都熱鬧熙攘。」

在政府鼓勵美國人維持社交距離遏止病毒擴散之際,全國酒吧、餐廳大多關閉,僅剩外帶和外送,多數零售店也熄燈。

曾在歐巴馬任內擔任高級顧問的經濟學者富爾曼(Jason Furman)說,這代價很高,「公衛措施將在短期內重傷經濟。」 

富爾曼說:「部分人無法工作,不見得會刺激經濟成長,這攸關公衛;對其他人來說,或許可以持續交租,也有人可能贏得更好的機會,在疫情過後持續消費。」

當局計畫投注3000億元貸款擔保給小企業,以免暫時停業變成永久歇業。

曾在小布希(George W. Bush)總統時代擔任白宮經濟顧問的曼昆說,「許多企業面臨困境,我們希望度過一段很長的時間,所以也希望企業度過難關;這並不代表要紓困,但也不是直接給錢,或許是提供更多貸款,支持企業重新開張。」

這筆貸款除了會給小企業外,也會支付員工薪資。

新冠病毒造成的歇業引發一波資遣潮,失業保險申請本周爆量,癱瘓多州電腦系統。 

富爾曼說:「疫情越久,越多人失業。」

他說,政府的救濟方案開支可能比美國復甦(American Recovery)和重建法案(Reconstruction Act)來得龐大,更可能超過「經濟大衰退」(Great Recession)時期。

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