據說維生素B群可以抵抗空汙 那你瞭解B群嗎?

余宗翰

維生素B群一直被視為抵抗爆肝的超強補藥,雖然不盡不實,但維生素B確實是很重要的營養物質。昨日,根據《BBC》,美國研究人員發現服用大劑量的維生素B有可能「完全消除」空氣懸浮微粒所帶來的傷害。然而,這只是小規模的人體實驗,科學家對於維生素B的效用仍要做進一步研究,尤其在重度空氣汙染的北京或墨西哥等城市,居民們別輕易相信維生素B可完全抵抗空汙之類的說法而忽視其他的抗空汙防護。

 

為什麼維生素B那麼多?

 

我們知道維生素有A,B,C,D,E,K六大類,其中只有維生素B有眾多的成員,被統稱為B群。這是怎麼一回事?這是因為當初科學家以為維生素B跟維生素C一樣只有一種單一的結構,但隨著科學的進步,人們發現維生素B是一組有各種不同結構的化合物,於是在維生素B後面加上編號一一標記。

 

維生素B群多來自酵母或動物內臟等來源,全部都是水溶性。目前有維生素B1、維生素B2、維生素B3、維生素B5、維生素B6、維生素B7、維生素B9、維生素B12八種。會不會覺得很奇怪,為什麼編碼沒有連號?要解釋須要先講維生素的定義。

 

(圖片取自維基百科)

 

維生素有四個定義

 

維生素又叫維他命,是英文Vitamin的音譯。之所以叫Vitamin,是因為當初定義維生素的科學家以為維生素都是胺類,於是以拉丁文的生命(Vita)和氨(-amin )縮寫命名,後來證明並不一定,但名稱還是保留下來。

 

維生素是一系列有機化合物的統稱,是動物維持生命所必需的營養成份。維生素不能產生能量,但能調節動物的新陳代謝。科學家給維生素下了四個定義:

 

1.無法由動物身體自己合成。(維生素D可由人體經紫外線照射自行合成,但因為維生素D很重要,所以破例仍被視為維生素之一)

 

2.微量性。亦即動物所需的量很少,卻能發揮巨大作用。

 

3.能夠調節新陳代謝或能量轉變。

 

4.特異性。亦即若動物缺乏了某種維生素後,會呈現特有的病態。

 

上述那些維生素B群之所以編碼沒有連號,是因為某些被視為維生素B的化合物後來被發現不符合上述四個定義,因而被剔除,比如維生素B4、維生素B8、維生素B10、維生素B11等等。被剔除並不代表它們不重要,比如維生素B8,又叫肌醇,常被添加於機能性飲料中。

 

(要補充維他命可以多吃蔬果  圖片取自pixabay)

 

維生素B群能幹嘛?

 

維生素B群可以協同作用,不僅調整新陳代謝,維持肌肉的健康,還能增進免疫系統與神經系統的功能,也能促進紅血球的產生與維護眼睛的健康。其中維生素B2是維持動物正常生長所必需的元素之一,缺乏攝取有可能造成生長停頓,或局部損害。

 

很多壓力大、工作量重的上班族喜歡靠維生素B群補充體力,事實上維生素B群不能產生熱量,只能維持身體良好的運作,並增進能量產生的效率,所以單靠維生素B群不能補充體力,還需要正常均衡的飲食習慣才能與維生素B群一起發揮最大的效益。

 

(首圖取自維基百科)