【支持國產】考量需求與經費 英國有意削減90架F-35戰機訂單

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除了向美國採購F-35B戰機(F-35 Lightning II),強化自家空軍戰力的英國,也在2018年7月宣布,啟動第六代戰機「暴風」(Tempest)的研發計畫,將作為現役颱風戰機(Eurofighter Typhoon)的接替機種,期望在2035年投入服役。

《星期日泰晤士報》(The Sunday Times)報導,當前麾下擁有48架F-35戰機的英國,傳出政府在幾經評估後,打算削減原訂138架訂單中剩餘的90架額度,將資金挪作自行研發生產的暴風戰機,並讓24架老舊的颱風戰機先行除役。

政府高層透露,由於戰機計畫屬於長期政策,很多事情本就會根據現況調整,因應不一樣的威脅或狀況,制定不同方針或變更所需的軍武項目。不過,實際細節和討論,仍需等到三月中旬政府的綜合評估會議,才會做出初步結果。

英國空軍現役F-35B戰機於馬漢基地展示。(圖片取自英國空軍)

現階段的暴風計畫,第一階段將先由英國政府投入20億英鎊(約新台幣792億3千萬)進行研發,由英國航太(BAE)領軍,邀請勞斯萊斯(Rolls-Royce)、意大利李奧納多(Leonardo)和歐洲導彈集團(MBDA)3間大廠加入,打算設計一款同時兼具無人飛行功能的新式戰機。

外型與美軍F-22「猛禽」(F-22 Raptor)戰機類似的「暴風」,由於仍處於初期研發狀態,相關的系統、效能與威力都仍是未知數。

但根據英國政府的想法,新戰機將融入載人與無人飛行雙重系統,允許皇家空軍(RAF)以遠端操控的方式,讓戰機在無人狀態下執行任務。

事實上,這並非第一次英國傳出要削減訂單。

按照英國當前的計畫,擬在10年間、陸續取得138架各型F-35戰機,作為新一代戰力更新之用。而目前英國國防部已和製造商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)簽署,首批48架次、總價約91億英鎊(約新台幣3655億8千萬)的合約,預計能在2025年全數交付,合約除戰機本身外,還包含後勤、維護和人員訓練等項目。

英國首次完成自家F-35B戰機降落「伊莉莎白號」航空母艦甲板任務。(圖片取自英國國防部)

國會下轄的公共帳目委員會(Public Accounts Committee)曾在2019年2月公佈一份報告,指出讓海、空軍大規模升級的國防部,如今正面臨著70億英鎊(約新台幣2812億1400萬)的鉅額資金缺口,而且在未來10年內,這個「黑洞」將有翻倍的可能,令不少議員深感憂慮。

公共帳目委員會當時就在報告中呼籲,希望國防部著手改善財務狀況,並對當前的計劃案進行縮減或刪除,並警告軍方、若「黑洞」持續存在且未改善,恐將中止添購新的F-35戰機。

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