政府報告數據有落差 經濟萎縮實際情況更糟

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商務部29日公布美國第一季國內生產總值(GDP)季增年率為負4.8%;不過其實新冠肺炎疫情的衝擊,在3月才展現摧毀的威力,加上數據統計上的技術瑕疵,因此實際的經濟現況,恐怕比GDP顯示的還嚴重。

「華爾街日報」報導,GDP負4.8%為2008年第四季8.4%後最大萎縮,也是2014年首季負1.1%後,首次出現負成長。不過疫情真正開始重創美國經濟,為第一季的最後幾周。商務部資料顯示,今年前兩個月,消費者支出年率比去年第四季增加1.1%。但GDP報告最終卻顯示,首季消費者花費下滑7.6%,表示光是3月就跌落了6.7%。

由此可見3月經濟受到重創的程度,但華爾街日報指出,商務部彙整報告時,季末的資料並不齊全,許多部分必須以假設的方式完成;當經濟面臨蕭條,日後看來先前的預測可能過於樂觀。

高盛(Goldman Sachs)經濟學者就指出,金融危機時2008年第四季GDP報告原本為年率負3.8%,日後才修正為負8.4%。

當經濟活動停擺,使得數據收集工作更加困難。商務部以「耐用品運輸和訂單」預測GDP,但瑞士銀行(UBS)經濟學者指出,上周發布的3月報告,並未顯示來自工廠調查和失業申請的潛在影響。

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原因可能是商務部缺少來自遭受重創的公司資料;當商務部表示「數字落在合理範圍」,其實已經低估經濟萎縮的嚴重程度。高盛資深經濟學者希爾(Spencer Hill)表示,以誤差範圍3或4個百分點計算,第一季真實的GDP可能達負8.25%。

不論首季的受創程度,第二季受到經濟活動全面停擺,失業率攀升影響,經濟損失將更加嚴重。29日商務部報告出爐後,摩根史坦利(Morgan Stanley)經濟學者預估,第二季GDP將萎縮38%,國民生產總值 (GNP)將等同1930年代最慘的一季。

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