【政軍杰論】美軍C-40A運輸機航經台灣領空的戰略意涵

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(示意圖製作-放言視覺設計部 傅建文)
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文/吳明杰(中山大學政研所碩士,曾任自由時報政治組副召集人、中國時報撰述委員、壹週刊資深記者,現為自由作家。)

美軍一架C-40A軍用運輸機6月9日在經申請並獲同意後航經台灣領空,美方軍機這次「公開」取道台灣飛行的原因,想必不會只是原訂航路天候惡劣或避開實彈軍演空域如此單純。特別是這架C-40A刻意打開識別器,就是有意公開這次航經台灣的資訊,其背後定有政治考量,研判目的除測試中國對台海空域狀況掌握和反應,應還有針對中共解放軍近期在台海頻繁軍演武嚇進行反制和示警的用意。 

美國軍機進入台灣12浬領空並公開訊息(非指防空識別區ADIZ),在雙方1979年斷交後的40年來並不常見。上一次是2015年兩架F/A-18戰機因機件故障緊急申請降落台南基地;在更早前則是2009年「八八風災」時美軍為人道救援以運輸機載來救援物資,並曾從兩棲運輸艦派遣直升機入台協助救災;而這些前例,都是為人道救援無涉政治。 

過往都高度保密 

至於過去曾同以軍用運輸機搭載美國國會議員來台訪問並降落松山機場;還有為了載回美軍後勤部門不慎運台的導彈圓錐體零附件,也曾有過軍機飛抵台中清泉崗和台南機場的特殊案例,美方都要求高度保密,未曾主動對外曝光。 

而除了這些特例之外,如果現今華府的兩岸政策還如同像過去一樣,凡事顧慮北京可能的政治反彈,無論這次航經台灣的C-40A軍機當天的原本航線天候有多惡劣,行經空域周邊有無實彈演習,絕對都還有其他非經台灣的國際航路可以取代,無論如何也不會飛進台灣空域。 

特別是,美軍軍機從沖繩飛往東南亞常走的台灣東面G581航路,並非只有6月12日有天候變化,而中途經過台灣R15靶區,幾十年來也不是只有那天有實彈射擊,但過去怎不常見美國軍機公開取道台灣空域?因為,美方過去對軍機入台本身就有政治顧慮和自我設限,除非真的機件故障需要人道救援迫降,否則再有狀況也會走其他替代航線。 

 中國跳腳 

更值得觀察的是,如果這架C-40A只是單純為了便利「借道通過」台灣,或許過去不是沒有前例,但美軍一定會低調保密,絕不可能像這次竟還刻意打開識別器,讓國際追蹤網站都可發現,並將這項資訊公開,加上這次C-40A並未真有飛安狀況,而且航經台灣過程也未降落,整個事件背後就帶有特殊的政治和戰略意涵了;而這一點,從事後北京外交部和國台辦的跳腳反應,已可以看出端倪。 

換句話說,美國軍機這次並非因為「便利」(走原訂G581航線更近),也不是因為「飛安」或「人道」因素航經台灣,意味美方在軍機入台的政策上,已經破除了原有因北京政治壓力所設下的自我限制;美方並有意藉此動作警告北京,用白話解讀,就是「只要共軍向台灣逼近一步,美軍就會更接近台灣一步;中共若不願看到美軍入台,就不要企圖犯台。」  

「每月例行」 

其實,美軍這項遏止中國侵台的策略,在兩年前的2018年7月已經開始,美方當時突然主動公開兩艘伯克級神盾艦穿越台海的訊息,國內也有專家學者解讀,美艦當時只是為了躲避台灣東面颱風,或是北返日本橫須賀港時走台海可以抄捷徑。但關鍵是,美艦過去穿台海都未曾公開或證實,當時刻意主動公開,即意味背後有護台的政治意涵,果然其後美艦公開穿越台海,就從「罕見例外」,變成「每月例行」。 

同樣地,美方這次以C-40A這種無武裝的軍用運輸機飛經台灣,敏感度已經是最低的,也只是美軍後續在台海可能採取不同行動的測試和開始,未來還保有強度更高的諸多美國軍機種類和各種模式可以持續升級。當然,包括美國軍艦進入高雄港的可能,也會列在美軍遏止解放軍侵略台灣的各項應變計畫清單中,不過目前應還放在最後選項,會不會發生,想必美方會視解放軍對台的威脅程度而調整優先順序。   

關於美中近期開始在軍事對抗上白熱化,儘管中共解放軍表面上在武器硬體上已較1996年台海危機時有所提升,但美軍在海空和核武戰力上仍保有一定優勢,加上除已累積無數軍事熱戰的實戰經驗,美軍還曾和蘇聯打了長達40年的冷戰,無論是要以軍事或非軍事工具,在地緣戰略棋盤上與共軍博弈,美軍擁有諸多經驗和手段可以運用,這方面,絕非缺乏實戰經驗的中共軍方短期可以超越的

台灣國防實力的提升 

更何況,在1979年美中建交前,美台間因有共同防禦協定,美軍曾經在台駐軍並在台海固定巡弋長達20餘年,美軍對台灣海峽的了解,無論是水面下的水文狀況、水面上的海象天候,甚至台灣周邊空域的電磁環境,都已有數十年的戰場經營,這些看不見和無形的優勢,更是解放軍目前還遙不可及的。 

最後,無論是美軍強化印太地區的軍事部署,特別是台海周邊的海空巡弋,或持續提升對台的軍事合作和交流,確實都有助於嚇阻中共企圖武統台灣,並避免台海戰爭爆發;不過,台灣的國防安全,最重要的還是要靠台灣自己有堅強的防衛實力。 

 因而近來無論是國造高教機「勇鷹」高教機首度試飛,還是國造兩棲船塢運輸艦開始建造,或是國造「天弓三型」增程型的實彈試射,以及即將展開的國軍「漢光36號」各項演練,不僅都有助於提升台灣的國防實力,也是展現台灣自我防衛決心的具體表現,將更有利於國際友邦關注並協助維護台海安全。某個程度來說,今年在解放軍加大對台文攻武嚇的動作下,表面上台灣安全似乎受到更大的威脅,但實際上,或許也可能因而加速推進台灣的安全保障。

原文連結:https://pse.is/SBEF3  

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