救護直升機天價收費 竟比肺臟移植還貴

世界新聞網

薩普托(Tom Saputo)進行肺臟手術移植後,發現從加州千橡鎮醫院搭乘救護直升機到洛杉磯加州大學(UCLA)醫療中心的帳單要價之高,甚至高於救命手術的費用。

薩普托的棲子丹娜.薩普托(Dana Saputo)表示:「你將兩張帳單並列一看,竟發現直升機費用高於進行肺臟移植手術,這很荒謬;我覺得如果我把這件事說出去而且沒有拿出證據,大家都不會信。」

病患接受保險計畫以外的醫療照護,之後醫院向患者收取保險未涵蓋的金額即稱為「差額收費」(balance billing),又稱為「意外收費」;這類費用可能高達數萬元。

每六名受保人中,就有一人住院後會收到意外收費;救護直升機業由私募股權支持,預付成本高,而且經常屬於醫療體系網絡以外(out-of-network),患者很容易收到這類服務的帳單。

國會考慮處理意外帳單和救護直升機並對此立法,懷俄明州和加州等州也試圖處理這個議題,不過他們能做的有限,因為空中救護工具主要由聯邦飛航局管制,但這項法規並不利於患者。

今年63歲的薩普托,2016年被診斷出特發性肺纖維化,這種病會損害肺臟組織,令患者呼吸越來越難;他被列入UCLA雙片肺臟移植名單,並開始請保險公司為移植手術進行預審流程。

但在安排妥移植手術前,薩普托去年7月某晚突然停止呼吸,他的妻子連忙撥打911;救護車載他們到附近的羅斯洛布斯地方醫療中心(Los Robles Regional Medical Center),薩普托在加護病房待了四天後,又搭乘救護直升機前往UCLA接受移植手術。

薩普托的恢復過程並不順利,他出現感染,不得不留院觀察,但是令他最意外的打擊卻是財務壓力。

他收到Mercy Air直升機公司的帳單,並向「安森藍十字」保險公司要求5萬1282元的費用,但他仍需支付保險未涵蓋的1萬1524元;相較之下,他的手術費用一共4萬575元,而且全由保險公司支付。

Mercy Air公司在薩普托出院後不斷致電要求付費,並要他和保險公司協商;安森藍十字表示,這件事的問題在於救護直升機公司屬於「網絡以外」,可以自己定價要求病患付費;在媒體報導與相關單位努力下,Mercy Air公司同意一筆勾銷薩普托的帳單。

批評者認為,問題在於市場飽和,雖然美國救護直升機增加,但飛行次數並未跟著提高,這代表業者會試圖提高每次飛行的費用。

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