敲響氣候變遷警鐘!全球「冰河湖」容積快速擴張 洪水隱患恐釀嚴重災害

劉俞妗
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受到全球暖化影響,各地地貌出現巨大變化,例如在冰河不斷後退的同時,融化的淡水在其間匯聚成的「冰河湖」。最新研究顯示,冰河湖近30年間迅速擴張,數量、面積、容積都增加約50%。雖然山區谷地的淡水湖對居民而言是重要的水資源,但氾濫隱患也威脅人身財產擴張,更可能破壞基礎建設。

根據《自然氣候變化》(Nature Climate Change)期刊8月31日刊登的研究報告〈1990年以降全球冰河湖的快速成長〉(Rapid worldwide growth of glacial lakes since 1990),高緯度與高海拔地區的冰河快速後退,融化的淡水在山谷間形成冰河湖。截至2018年,全球14394座冰河湖的總面積高達近9000平方公里(約33個台北市大),總容積約156.5立方公里。

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「冰河湖」總容積30年增長48%

參與研究的學者分析了逾25萬張衛星圖像,推估冰河湖受到全球暖化等因素影響而產生的變化,發現1990至2018年近30年間,冰河湖數量增加53%,總面積增加51%,總容積則估計增加48%。

研究顯示,斯堪地那維亞地區、冰島和俄羅斯等地冰河湖成長最為快速,容積分別增加131%、142%和152%,不過由於大多冰河湖的規模相對小,湖水增加的總容積並不顯著。北極地區受全球暖化影響更大,因此格陵蘭北部等地的冰河湖擴張也十分快速。至於美洲的巴塔哥尼亞和阿拉斯加,冰河湖成長率較小,約為80%,但這些地區的冰河湖規模較大,所以整體湖水容積增加量也非常可觀。

研究者之一、英國艾希特大學(Exeter University)氣候與環境變遷教授哈里森(Stephan Harrison)向英國《衛報》(The Guardian)表示:「我們的發現顯示,地球表面系統反映氣候變遷的速度有多麼快。更重要的是,研究成果填補了科學研究的缺漏,因為迄今為止,我們還不知道世界各地的冰河湖有多少水。」

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冰河湖氾濫隱患

研究報告指出,冰河融水對鄰近冰河的谷地聚落而言,是重要的水資源,在亞洲和南美洲山區,冰河湖是當地貧困居民的重要淡水來源,但卻也暗藏洪水隱患,一旦成災,便會沖毀村莊房舍、道路管線等基礎設施。喜馬拉雅山脈的水力發電廠、輸送原油的縱貫阿拉斯加管道(Trans-Alaska Pipeline System),以及連接新疆與巴基斯坦的喀喇崑崙公路等設施,都面臨冰河湖氾濫的危險。

「冰湖潰決洪水(glacial lake outburst flood,GLOF)在20世紀造成數以萬計的性命消逝,也摧毀水力發電廠等基礎建設。」哈里森表示,隨著冰河湖持續擴大,其中蘊含的水量也愈來愈多,湖水氾濫的機率也相應提升。

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