整頓市容 市府清除遊民帳篷惹議

世界新聞網

華盛頓特區近日推出清除遊民帳篷的相關新規,16日起禁止在華埠附近的新興社區諾瑪(NoMa)地區人行道上放置帳篷及個人物品,以此解決遊民引起的衛生及安全問題,但此新規也引發遊民維權人士的不滿。

市府上周末在該區張貼橘色告示,提醒人行道上所有的物品必須在16日前清除,否則後果自負;過去市府也曾試圖定期清除人行道和公園等公共場所的遊民帳篷,但不久後帳篷又會迅速「回歸」,雖然今年的規定並未增加條款,也未提及懲處措施,但市府表示將嚴加執法,徹底解決遊民問題。

新規目前僅限制K街附近的區域,雖然相鄰往南的中國城以及往北不遠的M街和L街都有類似現象,但市府官員稱,K街的問題尤為突出,不少人行道完全被遊民「占領」,嚴重影響街道衛生,甚至妨礙行人及車輛安全。

華府市長辦公室健康及人類服務(health and human services)主任藤納吉(Wayne Turnage)表示,不少民眾為避免與遊民交涉,常會走到街上,「該地區車輛眾多,很容易發生危險」。

諾瑪地區是一個辦公大樓和住宅大樓眾多的新興社區,遊民問題已困擾該地多年,去年夏季諾瑪地區商業發展主席賈思博(Robin Jasper)的一封公開信將此問題推到市府面前,要求徹底解決。

賈思博在公開信中指出,諾瑪地區超過10萬人基本每天都要經過K街,通勤的道路本就非常狹窄,遊民占領街道的現象卻日趨嚴重,殘障人士或推嬰兒車的家長也被迫走到街上,行動不方便且安全隱患高,甚至有不少家長反映地上的針頭以及非法毒品交易都讓人恐慌,刺鼻的尿騷味等更讓人不適。

賈思博提議市府在諾瑪地區設立「行人安全區域」,但她的公開信以及市府即將實行的新規也引起遊民維權團體和民眾的批評,稱市府應將重點放在如何為遊民解決住房問題,從根本上減少遊民。

全國貧困及遊民法律中心(NLCPH)法律主任塔斯(Eric Tars)也表示,在即將進入深冬之際清除遊民帳篷「有點殘忍」,增加遊民問題的政府工作者、提升城市收容系統等才是較人性且合理有效的辦法。

此新規也再度引起民眾對川普總統此前計畫清除部分城市遊民的不滿,雖然華府尚未成為目標城市,但川普曾表示總有一天會終結所有城市的遊民問題;藤納吉表示,在清理華府街道的同時也會盡量鼓勵遊民進入收容所,並幫助他們解決住房問題。

市府的數據顯示,華府2019年1月份的某一個晚上,共有6521人無家可歸,其中有607人沒有任何遮蔽(unsheltered),只能睡在街上或公園等地方。

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