數億隻蝗蟲飢不擇食、侵襲市中心!印度面臨近30年最嚴重蝗災 首都新德里即將遭殃

蔡娪嫣
風傳媒

玫瑰色的蝗蟲只有人的手指那麼大,整群停在樹枝上,使整棵樹變粉紅色,待到餓了,煌蟲嗡嗡起飛,湧入市區吞食灌木、樹木,它們大快朵頤,但還不過癮,找不到雨季中滋長的莊稼,它們餓到飢不擇食……

印度面臨1993年以來最嚴重蝗害,7個邦境內的5萬公頃農田(約二倍台北市面積)遭肆虐殆盡,蝗蟲由巴基斯坦長驅直入,目前已經來到印度西南方地區,不斷繁衍、啃噬作物,橫行約1000公里,總數恐怕多達幾億隻。當局26日派出無人機追蹤蝗蟲去向,並噴灑大量殺蟲劑。印度蝗蟲預警組織警告,拉加斯坦邦首府已經淪陷,蝗蟲順著西南季風往北遷徙,首都新德里即將遭殃。

市中心遭蝗蟲攻佔 「好像突然被外星人侵襲了」

印度面對接踵而至的挑戰,確診感染新冠病毒的人數不斷增加、熱浪襲擊首都新德里,1億人因為疫情失業,該國現在還必須解決另一個可怕的新難題:蝗蟲入侵。

4月11日印度西北邊與巴基斯坦接壤處發現了第一批蝗蟲群,本周印巴邊境的拉加斯坦邦(Rajasthan)首府齋浦爾(Jaipur)已經被大批蟲群入侵,繁忙的市中心鋪天蓋地全是蝗蟲,這是幾十年都沒有見過的場景。位於印度心臟的中央邦(Madhya Pradesh)、西南沿海的馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)維達巴(Vidarbha)也罕見出現了蟲群。

印度面臨1993年以來最嚴重蝗害,7個邦境內的5萬公頃農田(約二倍台北市面積)遭肆虐殆盡,蝗蟲更闖入市中心覓食。(AP)
印度面臨1993年以來最嚴重蝗害,7個邦境內的5萬公頃農田(約二倍台北市面積)遭肆虐殆盡,蝗蟲更闖入市中心覓食。(AP)

印度面臨1993年以來最嚴重蝗害,7個邦境內的5萬公頃農田(約二倍台北市面積)遭肆虐殆盡,蝗蟲更闖入市中心覓食。(AP)

齋浦爾400萬人口在5月最後一週驚愕地發現,天空變成詭異的粉紅色,蟲群飛過高樓大廈和富裕社區,穿越墓地、珠寶市場,來到市中心修剪整齊的高爾夫球場。居民大聲疾呼趕緊保護陽台的盆栽,也有居民衝上街,拿勺子敲打鍋碗瓢盆,跳進汽車裡狂鳴喇叭、施放鞭炮,試圖嚇跑蝗蟲。

在齋浦爾工作的律師米斯拉(Nikhil Misra)告訴《紐約時報》(NYT):「早上10點左右,我從房間走到陽台上,看到地面出現長長的陰影。我愣住了,這是我一生中從未見過的場景。我抬頭看,那就像一片烏雲,但不是會降雨的雲,而是一團蝗蟲,成千上萬的蝗蟲盤旋在我頭上。這是一種無聲的襲擊,給人奇怪的恐懼感,好像突然被外星人侵襲了。」

印度農業部蝗蟲預警組織(India's Locust Warning Organization)副主任吉爾賈爾(KL Gurjar)向《法新社》(AFP)指出:「在拉加斯坦邦和中央邦的部分地區,活躍蝗群多達8到10個,每群約占一平方公里面積。」每平方公里農田能容納4000萬至1億5000萬隻蝗蟲,亦即印度境內恐怕已經湧現幾億隻蝗蟲。

沙漠蝗蟲每天可移動150公里,不停繁殖、啃噬莊稼,一隻沙漠蝗蟲每天進食的食物重量與自身體重相當,大約2克,導致農村生計遭到破壞。聯合國人道事務辦公室的萊克(Jens Laerke)指出,即使是最小規模的蝗蟲群(約4000萬隻),一天就可以吃掉3萬5000人份的食物。

吉爾賈爾表示,目前印度境內的蟲群還處於可控範圍,蟲群主要會受到綠色植被吸引,由於許多地區的田野裡已經沒有農作物,飢餓的蝗蟲才會到處移動,「在季風的幫助下快速進入了齋浦爾。」

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)
2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

2020年,蝗害造成嚴重災情(AP)

雪上加霜!蝗害在疫情、糧食危機期間到來

但專家也不得不承認,今年的蝗害來得真不是時候,新冠肺炎(武漢肺炎)肆虐之際,印度自3月下旬起實施全國封鎖,供應鏈中斷、運輸停滯,使境內糧食供應阻斷,許多作物賣不出去,在田間腐爛。破壞力極強的蟲群使糧食問題雪上加霜,拉加斯坦邦和中央邦的時令農作受到啃食,導致產量低於正常水平、食品價格上漲。

專家警告,印度境內的蝗蟲是年幼蟲群,移動速度比成蟲更快,如果當局未能在6月雨季到來前,遏制迅速蔓延的蟲群,大米、甘蔗、玉米、棉花、大豆等農作都會受損失。

《德國之聲》(DW)預測,這場農業危機和隨之而來的食品通貨膨脹,將嚴重阻礙印度當局應對新冠病毒大流行。印度全國封鎖將於5月31日結束,期間成千上萬的農民工死於飢餓,蝗害造成農損,將使政府難以向貧民提供糧食救濟。

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)
2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

為什麼今年蝗害尤其嚴重?

根據聯合國糧農組織(FAO)說法,沙漠蝗蟲往年通常在6月至11月之間襲擊印度西部和古吉拉特邦(Gujarat)地區。但是,今年蝗蟲預警組織最早於4月發現蝗群現蹤於印巴邊境。《印度快報》(Indian Express)指出,今年蝗害範圍更廣、影響尤其嚴重的主要原因是氣候變遷,海洋水氣充足,比以往更容易發展成熱帶性氣旋。

氣候專家認為,一連串蝴蝶效應可以追溯回2018年夏季,襲擊阿拉伯半島的2個熱帶性氣旋,帶來豐沛雨量使半島沙漠地區積成湖水,提供蝗蟲非季節性繁殖的條件。2019年底,索馬利亞降下異常暴雨又遭遇強力氣旋,潮濕和高溫的環境又成了孕育蝗蟲的最佳溫床,東非蝗蟲數量達到頂峰,直到2020年初,蝗蟲開始在伊朗南部和巴基斯坦現蹤。

今年東非3月至4月雨季也助長了蝗蟲繁衍,緊接著4月至5月的印度洋雨季和旋風也帶來濕潤條件,使蝗蟲繁衍數量增加。FAO資深蝗蟲預測員克瑞茲門(Keith Cressman)指出,蝗蟲在印度境內到處尋找食物,「巴基斯坦春季繁殖成長的蟲群5月初抵達拉加斯坦邦。」

克瑞茲門表示:「由於蟲群是在季風降雨之前到達,它們發現當地天氣乾燥,因此繼續向拉加斯坦邦東部遷徙,尋找可以食用與棲息的綠色植被。它們在下個棲息地會成長為成蟲,然後產卵,此時正好碰上雨季。」

境內蟲群繁衍是一大隱憂,一隻成年雌蝗的壽命約3個月,這期間他會三度產下80至90顆卵,吉爾賈爾估計,如果印度當局不加控制,每平方公里的蝗蟲數量將成倍增長。

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)
2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

蝗蟲一路從東非、阿拉伯半島,侵入南亞

印度不是今年唯一遭受蝗蟲襲擊的國家。南亞的巴基斯坦、東非的索馬利亞、衣索比亞、肯亞,以及阿拉伯半島的葉門也面臨蟲害。1月下旬,東非即傳出爆發幾十年來最嚴重蝗蟲災害,數億隻蝗蟲從索馬利亞、衣索比亞湧入肯亞等鄰近國家。FAO當時指出,沙漠蝗群的數量與破壞力已達空前水準,威脅到該區域2000多萬人的糧食安全。

2月,巴基斯坦東部因蝗蟲襲擊而宣布進入國家緊急狀態,棉花、小麥、玉米等農作物都難逃肆虐。FAO認為加強空中噴灑農藥,是與蝗蟲對抗的唯一有效方法,該組織5月初表示,經過數月努力,處理蝗害方面取得了一些進展,拯救了10個國家境內約72萬噸穀物。

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)
2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

2020年,蝗害造成嚴重災情(AP)

 

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