文壇大事》2021年布克獎揭曉!南非小說家加爾葛特《承諾》以葬禮勾勒種族隔離時期白人家庭

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國際文學大獎「布克獎」3日公布2021年得獎作品,南非作家加爾葛特以描寫南非種族隔離時期白人家庭的小說《承諾》獲得殊榮,得獎理由是這部作品是「對南非歷史與人類本身強烈而明確的評論」。加爾葛特是第3位獲得此獎項的南非作家,而他將可抱走5萬英鎊的獎金(約新台幣195萬元)。

1963年,加爾葛特(Damon Galgut)在南非行政首都普勒托利亞(Pretoria)出生與成長,現居開普敦(Cape Town)。他曾在2003年與2010年分別憑著《良醫》(The Good Doctor,暫譯)與《在一個陌生房間》(In a Strange Room,暫譯)入圍布克獎(Booker Prize)決選名單。

今年4月出版的《承諾》(The Promise,暫譯)是加爾葛特的第9部小說作品,也是他7年來第一部小說,而他成為繼南非國寶級小說家柯慈(JM Coetzee)與戈迪默(Nadine Gordimer)之後第3位獲得布克獎的南非作家。

以4場葬禮講述種族隔離時期故事

《承諾》故事背景設定在普勒托利亞,透過南非種族隔離時期(apartheid)不同年代的4場葬禮(每場葬禮都相隔10年),講述住在普勒托利亞郊外農場的白人家庭史瓦特家族(Swart family)的故事。史瓦特家族承諾要提供房子與土地給為他們工作一生的黑人婦女莎樂美(Salome),但多年來始終未實現承諾。

南非作家加爾葛特以小說《承諾》獲得布克獎(美聯社)
南非作家加爾葛特以小說《承諾》獲得布克獎(美聯社)

南非作家加爾葛特以小說《承諾》獲得布克獎(美聯社)

加爾葛特向英國《衛報》(The Guardian)談起創作《承諾》的靈感,他說在「一個喝得半醉的下午,他聽朋友講述他的父母及兩名手足的葬禮」後,迸發以4場葬禮展開故事的想法。他說:「我的劇作家魂看到家族歷史透過四幕場景上演的潛力,每一幕都以葬禮為中心。如果每一幕都發生在不同的10年,當時掌權的都是不同的總統,我看到了透過家庭展示國家的方式,並讓人感受到那個時代。」

加爾葛特描述這部小說「融合了我在普勒托利亞成長的一切」。他接受布克獎採訪時表示:「他們是英語及南非語的混合體,也是信條與信念的大雜燴,這在這個地區並不罕見。然而,讓他們『具有代表性』的不是他們的性格,而是他們經歷的時代。」

加爾葛特說《承諾》很有趣,這一點對他來說很重要。他說:「《承諾》涉及葬禮、死亡、衰敗、遺棄等……我不會願意花4年的時間寫一本讓我失望的書。幽默為我開闢了書寫事物人性層面的方式,因為這本書其實不是關於死者,而是關於生者。」

《承諾》的結構形式深具創意,敘事在不同視角之間轉換,布克獎的評審稱其為「不尋常的敘事風格。這證明了21世紀小說蓬勃發展」。加爾葛特說:「電影的視角會一直跳躍與變化,為什麼小說不這麼做呢?我領悟到這一點後非常興奮,因為這讓我擺脫了傳統的約束,讓我能自由控制似乎總在內心翻湧、想被聽到的嘈雜聲音。」

加爾葛特說:「對於非洲寫作來說,這是偉大的一年。我想代表我出身的這塊非凡大陸所有已述說的故事、未述說的故事、那些曾被聽聞的作家、那些未曾被聽聞的作家接受這個獎項……我希望現在人們能更認真看待非洲寫作。」

評審團盛讚:出色傑作

布克獎的評審表示:「《承諾》是「對南非歷史與人類本身強烈而明確的評論,它最能概括的問題:這個世界是否存在真正的正義?」他們讚譽《承諾》向讀者展示「重新審視與思考的方式」,並將《承諾》比作美國小說家福克納(William Faulkner)及英國小說家吳爾芙(Virginia Woolf)的作品。

布克獎評委會主席、歷史學家賈薩諾夫(Maya Jasanoff)表示:「評審覺得這部作品真的是傑作,它將一個非凡的故事與豐富的主題,亦即南非過去 40 年的歷史,融合於極精心打造的組合……對我來說,《承諾》設法結合了優秀敘事的特質,這本書有很多值得咀嚼之處……每次讀這本書都會發現一些新東西。」他說希望《承諾》在未來數十年能引起「讀者的共鳴」。

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