新冠下的種族差異》美聯社:美國黑人接種新冠疫苗比例遠遠落後於白人

劉俞妗
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美國從去年12月14日開始接種新冠疫苗,年滿75歲長者和前線醫護人員優先施打,不過媒體分析17州和兩座城市的接種紀錄發現種族差異,接受疫苗接種的非裔比例普遍低於各地區人口的非裔比例。

《美聯社》(AP)分析的數據來自阿拉斯加、科羅拉多、德拉威爾、佛羅里達、印第安納、馬里蘭、密西西比、內布拉斯加、紐澤西、北卡羅來納、俄亥俄、奧勒岡、田納西、德克薩斯、佛蒙特、維吉尼亞和西維吉尼亞共17州,以及費城、芝加哥兩座城市,彙整疫苗上路至1月25日的接種紀錄。

在大部分數據中,白人接種疫苗的比例較為接近、甚至高於預期值,這還隱含美國年長人口的種族差異;65歲以上人口當中,絕大部分都是白人。拉美裔和非裔族群的疫苗接種比例均低於預期,在大部分地區,非裔實際接種的比例比拉美裔還要低。

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舉例來說,北卡羅來納州的非裔人口占總人口22%,75歲以上長者有15%是非裔,且全州醫護人員中26%為非裔,但已經接受接種的人裡頭只有11%為非裔。另一方面,北卡公布的數據將白人和拉美裔歸到同一類,他們占總人口68%,並占了接種人數的82%。

在馬里蘭州,非裔占總人口30%、醫護人員的40%,卻只占接種人數的16%。該州拉美裔和白人共占總人口的55%,以及接種人數的67%。費城有40%人口是非裔、15%是拉美裔,但接受疫苗接種的人只有14%為非裔、4%為拉美裔。芝加哥則有30%非裔人口和29%拉美裔人口,接種的人只有15%非裔和17%拉美裔。

美國民眾接受新冠疫苗接種。(美聯社)
美國民眾接受新冠疫苗接種。(美聯社)

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非裔長久遭歧視 對醫療體系信任度低

根據美國疾病管制署(CDC)統計,新冠肺炎(武漢肺炎,COVID-19)在美國已經奪走超過43萬條人命,而且不同族裔受肺炎病毒的影響程度也有顯著差異,非裔、拉美裔和原住民因肺炎死亡的比例幾乎是白人的三倍。

倡議組織「促進健康公平」(Advancing Health Equity)的執行長布萊克斯托克(Uché Blackstock)也是在紐約工作的急診醫師,她表示種族間的健康不平等狀況在肺炎大流行前已經存在,這個情形在疫情中惡化。布萊克斯托克說:「如果我們的族群沒辦法接受疫苗接種,狀況會更加惡劣。」

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專家指出一些形塑種族不平等的因素,包括非裔美國人經歷長久歧視,因而極其不信任醫療體系,數位資訊不對等也讓非裔族群難以即時接收重要資訊,例如許多符合施打疫苗的美國人是經由網路申請接種,這便造成非裔接種的障礙。

田納西州疫苗接種計畫的負責人菲斯庫斯(Michelle Fiscus)打算將送往重災鄉村的疫苗劑數調整成原先的兩倍,但當地部分非裔居民非常不信任他們,使接種工作更加困難。她說這個狀況「令人沮喪且很有難度。我們必須非常努力以重新贏得這些居民的信任,並說服他們接種。」

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中央地方出招關切弱勢族群 提供多樣接種途徑

新任美國總統拜登(Joe Biden)上任之後,便設置疫情平等工作小組,關注肺炎疫情對少數族裔造成的不平等情況。主導工作小組的努涅斯史密斯(Marcella Nunez-Smith)表示,他們正著手關切最為弱勢的群體。

誠然,對於所有族裔來說,疫苗都是有限的,截至目前為止有7%美國人至少施打一劑,然而非裔群眾想要接種疫苗顯然更加困難,部分非裔社區甚至沒有人申請接種疫苗。而許多拉美裔則害怕遭到遣返而不願接種疫苗,語言障礙也是拉美裔接種率低落的原因之一。

一位醫生在羅德島州接種新冠疫苗。(AP)
一位醫生在羅德島州接種新冠疫苗。(AP)

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五大湖區的底特律是全美最大的非裔多數城市,逾1700人感染武漢肺炎死亡。在這裡工作的醫護辛格爾特里(Sameerah Singletary)認為黑人經受集體創傷,在大城市底特律也不例外,他們認為自己一無所有。「他們受到太多壓迫,導致他們對肺炎病毒不太在意,因為這只是又一層壓迫。」

密西西比衛生官員道布斯(Thomas Dobbs)指出,類似的狀況他們遇過很多次:很多非裔民眾希望由在地診所或自己的醫生提供疫苗,因為他們信任平素來往的醫療機構。

為了向弱勢社群提供疫苗,路易斯安那衛生廳的做法是找出缺乏疫苗接種診所的社區,接著雇用新的人員前往進行接種工作。也有其他州提供運輸工具接送民眾往返疫苗接種診所,或是派遣行動設備,為無法出門的人接種疫苗。

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