新冠向野生動物擴散 專家籲篩查

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大陸疾控中心主任高福近日發表文章指出,新冠病毒的宿主正在擴展,例如動物園中的貓、狗、獅子、老虎、水貂、雪貂,曾因接觸新冠患者而感染,除人類圈養動物,新冠病毒宿主正走向「野生動物」,有必要對易感野生動物進行大規模新冠篩查。 

「CCDC WEEKLY」近日刊出一關於新冠病毒宿主正從人類移往動物的文章,作者為大陸疾控中心主任高福。文章指出,除了人類以外,部分哺乳動物也曾感染新冠病毒。例如,動物園中的貓、狗、獅子、老虎、水貂、雪貂,曾因接觸新冠患者而感染。雖然目前大多數動物感染出現在人類飼養的動物身上,不過,新冠病毒宿主正走向「野生動物」。 

研究顯示,2019、2020年,在美國野生白尾鹿上分別發現了1個和3個陽性抗體樣本,到今年,該動物的樣本抗體陽性率顯著提高了40%,證明新冠病毒已在野生白尾鹿中傳播,野生白尾鹿在北美洲地理分布廣泛、數量眾多(約3000萬隻),人類若與其接觸,將增加新冠病毒從野生動物傳回給人類的風險。 

一些實驗研究表明,田鼠和北美鹿鼠等可能對新冠病毒易感,該文章指出,大多數陸地野生動物對於新冠易感性尚未測試,現在發現的動物宿主只是「冰山一角」。 

不過,關於海洋野生動物對新冠易感性的研究仍然缺乏,但人類海洋活動頻繁,如果存在易感新冠的海洋生物,人類可能會將新冠病毒傳給它們,進而導致新冠病毒在海洋生態系統中傳播,從而產生新的新冠變種病毒,再傳染回人類,構成對人類的未知威脅。 

而新冠病毒在擴展動物宿主的同時,其原始宿主仍無定論。現有研究認為,蝙蝠源冠狀病毒基因組與新冠病毒的基因組最為相似(96.2%),然而,但目前為止,蝙蝠是否是新冠原始宿主、從蝙蝠到人類的傳播途徑仍是未解之謎。 

在尋找新冠病毒宿主同時,人類也還在與新冠肺炎對抗,大陸10日公布前一日新增24例新冠肺炎確診病例,全為境外移入。包括福建、安徽、湖北、黑龍江、海南、浙江、廣西等,大陸多地近日開始為符合條件、已接種兩劑疫苗的重點人群接種新冠疫苗加強劑。

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