新冠影響幼兒例行接種 「完美風暴」醞釀中

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編譯王能斌/綜合外電報導

聯合國14日警告,由於新冠肺炎疫情肆虐,各國兒童的例行預防接種計畫大受影響,恐讓數以百萬計的孩童,在解封後增加感染麻疹等致命疾病的風險,而這場全球性的「完美風暴」正在醞釀中。

為全力防堵新冠疫情,各國紛紛祭出限制措施,也使定期衛生服務受到影響,加上家長亦憂心孩童接觸到新冠病毒,即便有診所提供預防接種服務也乏人問津。根據世界衛生組織(WHO)、聯合國兒童基金會(UNICEF)統計,去年至少有2300萬名孩童未接受基本接種,創10多年來最高紀錄。

在各國逐漸鬆綁防疫限制之際,聯合國官員憂心,解封之後,不僅新冠病毒有再次擴散的機會,許多原本可透過接種預防的疾病也會擴散。WHO免疫與疫苗部門主任歐布萊恩警告,許多兒童因沒有接受基本接種而缺乏免疫能力,並因為提早放寬公衛與社交措施,而出現愈來愈多的傳染情形,她也預言今年可能會有場「完美風暴」(指兩個重大事件同時發生所導致的嚴重效應)發生。

兒童例行性的預防接種,因新冠疫情大受影響,恐引發其他致命疾病流行。圖為幼兒接受流感疫苗接種。 (達志影像/路透社資料照片)