新冠後遺症新病況 日本多起記憶力喪失

李宜蓉
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新冠肺炎難纏,發病期間症狀起伏不定,增加治療難度,康復後的後遺症也越來越多變;除了倦怠、味嗅覺異常等普遍症狀之外,日本近來出現不少產生健忘症的痊癒者。有醫療單位統計一千多名新冠治癒者的後遺症,發現腦力、思考力衰退的佔比竟排名第三,高於常見的呼吸困難。腦神經醫師認為,新冠病毒可能也入侵腦部,使大腦發炎產生多樣的不適症狀,並引發了「慢性疲勞症候群」,導致極度疲勞、記憶力下滑等狀況。

醫師:「運動完後會懶洋洋嗎?」

新冠肺炎康復者:「隔天會感覺起不了床,只想一直廢在床上。」

25歲年紀輕輕,原本該活力四射,結果一場新冠肺炎,不過就是輕微症狀,青春洋溢的美好年華變得黑白。

醫師:「會想不起自己的手機號碼?」

新冠肺炎康復者:「會!這種根本不可能忘的東西,我卻會一下子想不起來。」

新冠肺炎痊癒者普遍伴隨後遺症,最常見的包括疲倦、味嗅覺異常、掉髮等等,現在「大腦當機」的症狀正吸引日本醫界關注。

新冠肺炎康復者:「我之前看到一件衣服,我問說『這是誰的?』小孩告訴我『那是媽媽妳的啊,妳昨天還穿著耶!』可是我完全不記得是自己的。」

昨天才穿的衣服今天就忘記,這位48歲女性患者,同樣出現健忘症狀。澀谷一間診所統計院內1千多名新冠患者後遺症,發現思考力衰退竟排名第三,高於常聽到的呼吸困難、肌肉酸痛等症狀。

腦神精專科醫師 山村隆:「患者出現沒有集中力、喪失記憶力、失去認知力,腦中甚至可能一度出現『起霧』的狀態,醫學稱為『腦霧(Brain Fog)』,患者腦中就是這樣的狀態。」

醫師透過腦部攝影發現,健忘後遺症患者的大腦有多處血流較平時緩慢,其中左邊的區塊管控運動、認知、學習,可能就是讓腦袋打結的關鍵。醫師認為,新冠病毒不只侵略肺部,連腦部也會受到感染,使得免疫系統出錯,造成腦部發炎,產生各種不適症狀,也引發了「慢性疲勞症候群」。

腦神精專科醫師 山村隆:「我目前大約有20名患者,他們都有著相同的後遺症。我認為患者是感染新冠病毒,而出現『肌痛性腦脊髓炎(ME)』。」

「肌痛性腦脊髓炎」又稱為慢性疲勞症候群,受病毒感染後,免疫系統會釋出較多的「干擾素伽瑪」,這種細胞激素使人感到極度疲倦,並影響記憶力,嚴重者只能臥病在床,但也難見改善,日常生活大受影響,無法勝任工作。

腦神精專科醫師 山村隆:「不要覺得是自己想太多,要趁早正確診斷出這樣的病症,即時進行治療,才能增加恢復的機會。」

看對醫生、找對病,就有機會戰勝惱人的「新冠健忘症」,重新加入職場或找回正常生活。但是因為疫情被迫失業者,還在苦等政府對症下藥。

新冠疫情失業者:「真的很不甘心,明明有能力卻無法去工作。」

疫情讓這位35歲的職業媽媽一夕間失去工作,全家收入立刻減半,一家五口只得省吃減用;而隨著疫情不斷失控,學校、托兒所停開課時間跟著不固定,行程難以安排,自然無法外出求職。

勞工經濟學教授 玄田有史:「被迫放棄求職後,又因為害怕疫情,其實很多人選擇待在家裡,或是宅在家裡足不出戶。」

日本政府統計,去年12月有高達194萬名完全失業者,失業率為2.9%,而金融風暴後的2009年,當時完全失業率為5.5%;雖然比較上,疫情的影響比金融風暴要低,但日本政府強調,2.9%的失業率不包括放棄求職者,也就是說,新冠疫情的潛在失業率可能遠超過統計。

勞工經濟學教授 玄田有史:「如果放棄求職者繼續增加,對於日本長期的成長、維持來說,會造成深遠的嚴重負面影響。」

經濟學者試算,全日本目前的求職「斷念者」大約有59萬人,假設疫情再不退燒,對經濟的衝擊恐再加深。為了盡早穩定疫情,日本政府卯足全力施打疫苗,首相菅義偉最新宣布,下一批疫苗將在4月初陸續到位,4月中旬可開始為高齡者施打,勉強算是趕上原定計劃。而日本政府也將召開專家會議,討論是否提早解除首都圈以外的緊急狀態,好讓地方經濟盡早活絡。

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