新冠狀病毒致命率高、傳染性強 與流感不同

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源起中國武漢的新型冠狀病毒(2019-nCoV)21日在美國華盛頓州確診首例,引起許多在美民眾關注,但也有人質疑,美國每年因流感致死人數亦很多,為何不像新型冠狀病毒這般如臨大敵?正研發新型冠狀病毒疫苗的美國生物科技公司RNAimmune執行長沈棟受訪指出,新型冠狀病毒的「可怕」之處在於其致命率高、傳染性強,容易引發疫情,而且是人傳人,所以要和流感區別開,在美民眾也要加強防範。

沈棟說,相比普通流感,新型冠狀病毒的致命率高、傳染性極強,可能引起疫情,最關鍵在於它沒有針對性治療藥物,還是人傳人的。

他引述官方發布的新型冠狀病毒病例數量和死亡人數,指新型冠狀病毒致命率現已超過2%,雖然沒有當年SARS的致命率高,但業內認為新型冠狀病毒與SARS是一脈相承的病毒,如果呈爬坡式增長,影響的就不是一個城市了。

沈棟表示,因為氣溫的關係,這類病毒最關鍵時期就是11月份到今年5月份這個時間段,因為新型冠狀病毒是RNA病毒,是單鏈的,在人傳人的過程中這個病毒會變異,如果變異是好的還好說,如果變異後毒性更強了,傳染性更強了,就很糟糕。

他說,診斷該病毒難度較低,關鍵還是在於治療,但到目前為止,新型冠狀病毒的治療還是空白,不過美國無論是國家衛生總署(NIH)還是私營生物製藥公司,都已在對新型冠狀病毒進行疫苗研究。以他的公司RNAimmune為例,所研發新型冠狀病毒診斷試劑完全基於新病毒,有五個不同靶點,涵蓋病毒各功能蛋白,目前正在FDA申報。

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