新冠疫情亂初選 至少13州延後投票 11月大選蒙陰影

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新冠病毒大流行把美國選舉程序攪得天翻地覆,至少13個州已延後初選投票;隨著衛生官員警告疫情可能持續幾個星期甚至幾個月,更多州也可能跟進,也讓11月的總統大選蒙上陰影。

「美聯社」報導,在大選年出現這種前所未見的危機,而且總統初選才進行了一半,還有23州尚未投票,讓選務官員特別頭痛。

尚未舉行初選的州面對難題,因為它們必須兼顧公共衛生安全和選舉需求。

喬治亞州選務主管說:「發生颶風和野火之類的天災和其他問題,我們通常都能應付,現在面對的卻是快速蔓延、不斷擴大的疫情威脅,根本不知道何時才會了結。」

喬治亞、俄亥俄、馬里蘭、印第安納、路易斯安納、康州和肯塔基州都把預定的初選延到5月或6月,羅德島選務當局也建議延到6月,威斯康辛州官員則還在辯論是否應該更動投票日期。

亞利桑納、佛羅里達和伊利諾州17日如期舉行初選,俄亥俄州卻停止原定當天進行的投票,因為聯邦當局敦促65歲以上的人不要外出。

決定照樣投票的州面對投票作業人員紛紛退出,並忙著把投票所挪到遠離療養院和老人社區的地方。

除了總統選舉之外,許多國會議員和地方公職初選也不知如何是好。

更糟的是,現在還不知道5月或6月進行投票會不會比較安全,雖然有關官員表示延後選舉讓他們有更多時間部署,讓民眾能夠安全的投票,包括改變投票所地點、招募後備人員和準備更多消毒用品。

一些政府官員敦促加強郵寄投票,可是這對有些州卻滯礙難行,甚至必須立法或修憲。

選舉專家說,即使克服這些法律障礙,郵寄投票仍很花錢,並面對各種困難,例如郵費應由納稅人公款還是選民出,以及需要裝設新的機器和軟體以追蹤、處理和統計郵寄的選票。

11月的大選也蒙上陰影;有人主張聯邦立法全面改用郵寄投票,而專家估計這種做法可能得花20億元。

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