新冠疫情何時結束? BBC分析抗疫成功三大選項和時間線

林以璿
Heho健康網

受新冠肺炎的疫情影響,現在全球有將近26億人被要求待在家裡,歐洲許多國家實行封城隔離措施,學校關門、閉門謝客、社交疏遠。全世界史無前例地嚴陣以待。到底什麼時候新冠疫情才能結束、我們的生活才能回歸常態呢?對此,外國媒體《BBC》列舉了3種可能的結局。

根據外媒報導,《BBC》健康與科學事務記者加拉格爾(James Gallagher)說,即使未來3個月病例數量減少,但距離疫情結束仍然路途遙遠。 目前各國正在思考的是,怎麼在適當時候取消限制,恢復正常。

但是新冠病毒不會在短期內消失,如果取消那些抑制病毒的封鎖性政策,病例有可能再次激增。

英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)傳染病流行病學教授馬克·伍爾豪斯(Mark Woolhouse)表示,最大的問題是我們不知道如何擺脫疫情。目前,擺在我們面前的有三條路:疫苗;透過感染讓足夠多人群具有免疫力;永久性改變我們的行為/社會。

一、疫苗:至少需要12-18個月

疫苗可以讓人具有免疫力,因此不會生病。 但是,針對新冠的疫苗至少還要等12-18月。最近,美國當局允許研究人員直接進行疫苗人體試驗。雖然疫苗的研究正在以空前的速度進行著,然而卻不能保證它會成功。同時,還需要在全球範圍內進行接種。

就算一切順利、 疫苗可以在12-18月之間完成,這仍然意味著我們還要等很長一段時間。

二、群體免疫:至少2年

自然免疫就是希望隨著越來越多人被感染,無意中也可以形成群體免疫。然而,這可能需要許多年。

倫敦帝國理工學院的尼爾·弗格森教授向BBC表示:「如果我們能把現狀持續兩年以上,也許到那時,英國將有足夠一部分人受到感染,可以提供一定程度的社區保護力。」

但這種免疫力是否將會持續?現在還是一個問號。因為一個人仍然可能重複感染相同的病毒,是否能夠出現「群體免疫」,仍舊是個未知數。

三、改變行為:沒有明確終點線

伍爾豪斯教授說, 第三種途徑是永久性地改變我們的行為和舉止,維持低傳播率。這可能包括目前已經採取的一些措施,或者施行更嚴格的檢測和隔離措施。

開發可以成功治療新冠病毒Covid-19感染的藥物也有幫助,一旦人們在所謂「傳播控制」(transmission control)過程中出現症狀,馬上服藥,阻止他們將病毒傳染給他人。

這樣就可以讓各國政府能夠對付更多的病例,不需要再重新實行封鎖。此外,增加重症監護病房也會起到同樣的作用,因為這樣就增加了對付較大疫情爆發的能力。

參考資料:Coronavirus: When will the out

文/林以璿 圖/林以璿

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