新冠疫情拖累旅遊 華府:至少半年才能恢復

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隨著新型冠狀病毒在全球擴散,美國收緊疫情嚴重地區的民眾往返美國,華盛頓特區旅遊局官員近日表示,預計今年國際旅客將大量減少,尤其中國遊客的驟減將極大衝擊華府旅遊業,就算疫情得到控制,華府旅遊業仍需至少半年恢復。

華盛頓特區旅遊局(Destination DC)數據顯示,中國遊客在華府國際遊客中占比最大,2018年華府共190萬國際遊客,其中22萬6000人來自中國。

旅遊局局長弗格森(Elliott L. Ferguson)表示,在促進華府旅遊業和經濟發展上,沒有任何國家能與中國媲美,但現在中國遊客不能往返美國,令他們嚴重擔憂。

他說,雖然華府絕大部分遊客仍來自美國境內,僅有10%的旅客來自海外,但國際旅客在華府停留的時間較長,平均停留6.2個晚上;國內旅客僅居住2.6個晚上,國際遊客在酒店、餐飲等方面的消費比國內旅客多27%,對華府經濟貢獻更大。

此外,中國遊客比其他國家旅客消費更多,弗格森說,「就算新冠疫情得到控制或自然褪去,華府旅遊業所受損傷或需半年到一年才能恢復」。

弗格森表示,旅客出行受限不但衝擊經濟和旅遊,更影響商貿、文化、科技等會議活動;他表示,國際牙科研究協會(International Association of Dental Research)計畫3月中在華府舉行研究會議,但就當前情況,近700名中國成員將無法參加。

華府首席財務長(Chief Financial Officer)辦公室稱,今年所有到華府參會的人員平均每晚住宿費在300元以上,而醫療會議的支出又高於平均水平,該會議原本將為華府帶來極大經濟效益,卻因新冠疫情爆發落空。

除了中國,聯邦疾病防治中心(CDC)已陸續對南韓、日本、義大利等地區啟動旅遊警示,弗格森表示,未來華府的國際旅客將進一步萎縮。

他說,華府櫻花季是每年最大亮點之一,每年有大量日本遊客專到華府賞櫻,若(日本)被封鎖,也將進一步衝擊華府旅遊業;旅遊局正密切關注日本、南韓等重要市場,「若疫情加劇,遊客無法進出美國,航班減少也將帶來更多損傷」。

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