新冠疫情引爆通貨膨脹與債務危機 「印度洋珍珠」斯里蘭卡今年可能破產

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新冠肺炎疫情肆虐全球近2年,許多國家的經濟也受到重創。目前南亞國家斯里蘭卡正面臨日益嚴重的債務危機,外匯存底幾乎枯竭,可能在今年破產。此外,創紀錄的通貨膨脹導致斯國食物價格飆升,許多人難以養家餬口,已有50萬人在新冠疫情爆發後陷入貧困,被譽為「印度洋上的珍珠」的斯里蘭卡正面臨人道危機。

逼近的債務危機

斯里蘭卡的巨額外債成為緊迫問題,尤其是欠中國的債務:它欠中國超過50億美元(約新台幣1396億元),去年為了解決嚴重的金融危機,又向中國借貸10億美元(約新台幣279億元)。

接下來12個月內,斯里蘭卡政府部門與民營機構將需要償還約73億美元(約新台幣2039億元)國內外貸款,但截至2021年11月,可動用的外匯存底僅16億美元(約新台幣447億元)。

斯里蘭卡中央銀行行長卡布拉爾(Ajith Nivard Cabraal)保證斯里蘭卡可以「無縫」還債,該國種植部長帕西拉納(Ramesh Pathirana)表示,將以「茶葉」向伊朗償還石油債務,每月向伊朗支付價值500萬美元(約新台幣1億3962萬元)的茶葉。

斯里蘭卡央行前副行長維傑瓦迪納(WA Wijewardena)表示,斯里蘭卡正面臨違約的巨大風險,這將造成災難性的經濟後果。在野黨議員兼經濟學家德.希爾瓦(Harsha de Silva)表示,到明年1月,斯里蘭卡外匯存底將是- 4.37億美元,而今年2月到10月,斯里蘭卡的外債總額將達到48億美元(約新台幣1340億元),「這個國家將完全破產」。

通膨危機

斯里蘭卡強人總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)領導的政府面臨崩潰,原因包括新冠疫情造成的直接影響與旅遊業的損失,根據世界觀光旅遊委員會(World Travel & Tourism Council)數據,旅遊業的工作機會與外國收入通常占斯里蘭卡GDP逾10%,新冠疫情讓斯國旅遊業超過20萬人失去生計,國家經濟也受到重創。

2020年10月6日,斯里蘭卡Minuwangoda鎮,一名醫護人員正在噴灑消毒劑(美聯社)
2020年10月6日,斯里蘭卡Minuwangoda鎮,一名醫護人員正在噴灑消毒劑(美聯社)

2020年10月6日,斯里蘭卡Minuwangoda鎮,一名醫護人員正在噴灑消毒劑(美聯社)

斯里蘭卡政府支出很高,而減稅讓國家收入減少的同時又得償還巨額債務,情況雪上加霜。此外,斯國政府印鈔償還國內貸款與外國債券,刺激了通貨膨脹。

2021年11月通膨率創下11.1%的歷史新高,物價上漲讓原本手頭寬裕的人如今難以養家,許多普通人買不起基本商品。總統拉賈帕克薩宣布斯里蘭卡處於經濟緊急狀態後,政府授權軍方確保米與糖等必需品以政府設定的價格出售,但這未能緩解人們的困境。

央行前副行長維傑瓦迪納警告,普通民眾的困境將讓金融危機惡化,進而讓他們的生活更艱難:「經濟危機加深到無可挽救的地步時,國家將不可避免地出現金融危機,兩者都將透過降低產量與因外匯短缺而無法進口糧食,導致糧食安全下降,到時那將是一場人道危機。」

2021年12月10日,斯里蘭卡首都可倫坡一名男子正在接種新冠疫苗第三劑(美聯社)
2021年12月10日,斯里蘭卡首都可倫坡一名男子正在接種新冠疫苗第三劑(美聯社)

2021年12月10日,斯里蘭卡首都可倫坡一名男子正在接種新冠疫苗第三劑(美聯社)

斯里蘭卡現況糟糕,護照辦公室排起長隊,4分之1的斯里蘭卡人表示想離開這個國家,其中主要是受過教育的年輕人。斯里蘭卡老年人想起1970年代初期的情況,當時實施進口管制,國內糧食產量低,導致基本商品嚴重短缺,販售麵包、牛奶、米的店舖都大排長龍。

斯里蘭卡首都可倫坡(Colombo)司機帕拉納加馬(Anurudda Paranagama)身兼二職,以支付不斷上漲的食物價格與支付汽車貸款,但這還不夠。他說:「我償還貸款非常困難,當我不得不支付電費與水費,還要花錢購買食物,錢都不剩了。」他說家人現在每天只能吃2餐。

2021年6月16日,斯里蘭卡首都可倫坡一名日薪工人拉著一車進口的大蒜(美聯社)
2021年6月16日,斯里蘭卡首都可倫坡一名日薪工人拉著一車進口的大蒜(美聯社)

2021年6月16日,斯里蘭卡首都可倫坡一名日薪工人拉著一車進口的大蒜(美聯社)

帕拉納加馬說自己所住村莊的雜貨店現在會將1袋1公斤奶粉的分裝為100克一包,因為顧客買不起整包奶粉。他說:「現在我們每週購買100克豆子,以前一週購買1公斤豆子。」

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