新冠疫情:英國防疫不力、死亡人數高的三大原因

尼克·特裏戈爾, 克里斯汀·傑文斯, 羅伯特·卡夫 - BBC News
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Royal London Hospital, January 2021
Royal London Hospital, January 2021

去年此時,多數英國人聽聞新冠疫情時還感覺是距離自己很遙遠的事情,誰知短短一年時間裏,死於疫情的英國人已經超過10萬。

很多人會問,一個公共衛生系統健全的富裕國家,如何會落到這種地步?

這個問題沒有一個簡單答案,而且疫情過後也肯定會有獨立公共調查。儘管如此,不少專家已經通過對具體事件的逐一分析,勾勒出一幅英國此番抗疫損失慘重的輪廓圖。

一些人直接把批評的矛頭指向政府——作為西歐幾乎最後一個宣佈封城的國家,疫情檢測、監控與追蹤網絡四零八落,而且對老人院等弱勢群體聚居區保障措施匱乏等等……

也有醫學專家認為,疫情暴露了英國社會深層痼疾——比如全民平均身體素質不佳,肥胖症普遍較嚴重。

當然也有人指出英國作為一個全球商貿、金融、投資、移民、旅遊和留學熱點島國,很難一時一刻斬斷與全球各地民眾間的經濟文化實體聯繫,造成疫情迅速擴散。

很多人觀察到,這次疫情中,台灣、紐西蘭、澳洲等孤懸的島嶼或大陸抗疫、防疫都做得不錯,只有英國表現似乎說不過去。上述諸多例子中,只有英國沒有及時封鎖航路和交通,沒有第一時間控制住病毒的傳播。

UK records 100,000 coronavirus deaths
過去一年中英國新冠疫情死亡人數已經突破10萬

政府決策

批評人士指出,英國的決策者和官方衛生顧問最初提出的是「群體免疫」戰略,也就是讓病毒在民眾傳播,以至於足夠的人可以形成抵抗力,從而自然控制病毒傳播。

不過,去年三月在死亡人數高速攀升之後,政府似乎不得不放棄了這一戰略。

當然,可以說這種說法有「事後諸葛」之嫌,因為官方醫學顧問當初也是基於數據模擬作出的戰略判斷,而事後發現疫情初期的很多數據並不準確。

疫情爆發後,大批老人院和醫院病人患病死亡,使得政府意識到最初的數據具有片面性,並不準確。

在封城決定遲到的同時,第一疫情高峰過去之後不久,英國政府早在五月就解除禁令,希望恢復經濟,而這一決定事後看,是否也為時過早?

另外,英國政府期待可以有效控制疫情的監測與追蹤系統,最終由於規模有限而未能真正起到作用。

A medical worker takes a swab to test for Coronavirus, Chessington, May 2020
A medical worker takes a swab to test for Coronavirus, Chessington, May 2020

分析人士指出,在疫情發生數月之後英國才想起要建立檢測和追蹤系統,這個事實本身就很說明問題——決策者沒有凖備好。

特別是對比起防疫工作較好的台灣、韓國來說,英國的表現差距明顯。

去年夏季,疫情回落,英國原本有機會亡羊補牢,再度嘗試建立全國性檢測與追蹤系統,但最終仍就因為資源有限,無法適應疫情增量而不了了之。

二波疫情應對

夏季相對低潮的疫情數據也可能給英國決策者造成了麻痺心態,認為最壞的時候已經過去了。

誰知八月中旬每日感染人數還不到1000,而轉眼十月中旬就躍升至每日15000。

等到十一月政府再度被迫宣佈各地封城的時候,英國老年福利組織SAGE的發言人憤憤表示:「(政府)遲遲不做決斷本身就是一種決斷」。

不過,等到政府再度決定封城的時候,似乎最好時機已經錯過。2021年初,英國各地醫院的新冠病人開始爆滿,死亡人數激增。

Oxford Street in London, December 2020
Oxford Street in London, December 2020

社會深層原因

除了批評政府決策問題之外,也有很多專家指出英國社會存在的一些導致疫情惡化的深層原因。

比如,作為全球幾大商貿和金融樞紐都市的倫敦,對外部世界的依賴甚重,斬斷與世界的實體聯繫談何容易。僅僅是從歐洲近鄰法國、西班牙、意大利等國輸入的病例截止到去年三月就至少有1300例。

倫敦、曼城等人口眾多,居住密集的大城市,疫情一旦爆發很難控制。

另外,人口老齡化嚴重,肥胖症普及等很多現代富裕社會的痼疾也導致疫情「殺傷力」擴大。

全球比較

英國在全球橫向對比,應該是受疫情打擊最嚴重的幾個國家之一。

不過,各國之間在第一波和第二波的表現也不盡相同。

比如,美國疫情和死亡率一直高企。德國、波蘭等歐洲國家在第一波時防疫成績較好,然而第二波死亡率也直線攀升。

歐美國家是否對疫情過於掉以輕心?越來越多的專家認為,這其中有慘痛的經驗教訓。

英國政府專家近日也總結認為,今後面對疫情應該「盡早、盡快、盡最大力度」啟動封鎖、檢測和控制措施。

Royal Liverpool University Hospital January 2021
Royal Liverpool University Hospital January 2021

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