新冠疫情:英格蘭「自由日」的豪賭——病例激增之際全面解封

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London underground station
從7月19日起英格蘭絶大部分場所不再需要戴口罩,但是倫敦地鐵還是堅持要求乘客戴口罩

倫敦市中心的大街小巷似乎已經恢復了疫情之前繁忙景象:車水馬龍,交通堵塞,商店開門迎客,一眼望去四下都是人。

這就是英國俗稱「自由日」前夕的街頭氛圍。

儘管英國面對的仍然是傳染性更強的Delta變異毒株所導致的病例激增,7月19日,英格蘭僅剩的一些防疫限制也幾乎全盤解除。

各地夜總會重新開放,社交疏離要求被取消,公共活動不再有人數上限;絶大多數公共場所不再必須戴口罩,但是倫敦公交系統還將繼續要求乘客戴口罩。

英國首相約翰遜此前曾經說,由於疫苗接種普及程度高,英格蘭可以「再走一步」。

他還說,會有更多的新冠患者住院、死亡,但是綜合考慮到疫苗、季節等方方面面的因素,「現在是時候了。此時不解封,更待何時?」

英國的批評聲音說,現在這種局面下全盤解封的做法是「不負責任」、「危險」、「狂賭」。

儘管有分析認為,約翰遜首相這一次下的政治賭注相當高,但也有分析指出美,他敢於下決心的一大主要原因就是疫苗接種率高。

確診病例激增

最近,英國新冠確診病例連日急增。

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hospital
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回顧今年一月,估計英國每10個新冠確診病例中就有1人病症嚴重到需要住院治療,每60個確診病例中有1例死亡。

現在,住院的風險估計在每40-50例中有1例,死亡是千分之一。

英國已經有87%的承認接種至少一劑疫苗,三分之二完成接種。

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英國原定於6月12日全面解封,當時保守黨政府決定推遲一個月,以便加速推廣疫苗接種。

解封之際,首相約翰遜說,疫情「仍未結束」、「謹慎至關重要」。

「解開安全帶、猛踩剎車」

但是批評人士說,儘管首相的語氣略有緩和,但是,解封計劃的風險仍然相當高。

反對黨工黨議員阿什沃斯(Jonathan Ashworth)形容,政府的做法是「解下安全帶、猛踩剎車」。

代表交通運輸行業工人的「聯合工會」說,解除搭乘公交必須佩戴口罩的指令是「嚴重失職」,因為口罩可以預防傳播病毒、增加乘客和工作人員的安全感。

Boris Johnson
約翰遜:此時不解封更待何時?

英國醫學會(BMA)主席納格堡爾(Chaand Nagpaul)醫生說,解封「危險」、「可能導致嚴重後果」。

此前納格堡爾醫生曾經批評政府誤導公眾、「期待重返新冠之前的社會、任何人都不需要採取任何措施來預防病毒傳播。」

拉夫堡大學的羅伯森(Duncan Robertson)博士形容,解封像是「從核反應堆中取出控制棒,」「局面會比現在進一步惡化,而且,我們也不知道什麼時候疫情才觸峰。」

A street in London's Soho fashionable neighbourhood
「自由日」前的倫敦已經繁忙起來了

萊斯特大學病毒學家朱立安·唐(Julian Tang)說,政府過高估計的疫苗的有效性。他指出,疫苗並不能防止所有人不感染、不生病,此外,變異毒株也可能影響疫苗的效力。

他說,解封應該更小心,「不用一步到位。」

「我們沒有自由」

過去幾個星期,許多人--特別是那些體質虛弱的人--說,對他們來說,「自由日」意味著更多的擔憂、害怕。

74歲的杜芬(Rosie Duffin)患有繼發性乳腺癌,雖然她已經完成疫苗接種,但是她說,聽說人們不用戴口罩了,感覺「很驚恐」。

「好可怕,別人不戴口罩的自由不可避免地會限制我參與日常生活的自由。」

「對別人可能是自由,對我們,肯定不是。」

Fans celebrate in London during the European Cup
有研究發現,歐洲杯期間感染率增加

但是,英國政府認為,再次推遲解除限制可能更不容易,比如到了秋天,流感病毒可能開始捲土重來。

新近出任健康大臣的賈維德說,英國要「學會和新冠共存,就像和流感一樣」。

BBC健康記者特裏格爾說,沒有其他任何一個國家做過英格蘭正在做的事:面對病例激增去解封,「但是,從疫苗、自然感染獲得如此高的免疫力的其他國家也不多」

英國大學學院的馬德里格爾(Alejandro Madrigal)博士說,經濟和社會因素也影響了英國政府的防疫選項。

「疫情很快就會結束的承諾作過好多次了,不難理解,任何一個國家都希望盡快走出公共健康危機。」

英國政府的這次「賭博」會帶來豐碩收益還是更大損失?目前下結論可能還為時過早。

馬德里格爾說,「我們或許要再等6個月到1年,才能知道這場大流行將怎樣被徹底馴服。」