新冠疫情 逼使川普須討好習近平

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新冠病毒疫情爆發以來,川普總統不斷讚揚中國國家主席習近平,稱他在疫情防控治理上成效卓著。儘管中國政府隱瞞疫情,導致情勢惡化,造成人道災難,並蔓延全球。但24日在一場討論如何對駐美中國記者採取行動的會議上,國務卿龐培歐、財政部長米努勤都主張美國採温和態度,反對驅逐幾十乃至幾百名中國駐美記者,以報復中國驅逐三名「華爾街日報」記者。

龐培歐認為,不能讓記者風波影響兩國在防控疫情的合作,一改他向來對中國強硬姿態。疫情持續惡化,導致美國及全球股市暴跌,可能危及經濟,影響川普連任選情,更迫使美國在一些議題上改變對中國的強硬態度。

世衛組織(WHO)26日表示,中國境外新冠肺炎新增病例數,25日首次超過中國新增病例,義大利、伊朗、南韓情況不妙,美國也發生首宗社區傳播。投資者對疫情擔憂,使美股連六天暴跌,三大指數道瓊、標普、納斯達克跌幅都超過10%,27日當天更創下歷史上單日最大跌幅。

病毒疫情在全球擴散,引發市場恐慌。高盛(Goldman Sachs)預測,2020年美國企業可能零成長。前聯準會主席葉倫也說,新冠肺炎可能令美國經濟陷入衰退。「華爾街日報」評論稱,疫情造成的影響將把美國1至3月的GDP拉低近0.5%。市場擔憂美國經濟衰退急劇升溫,高盛還警告,疫情可能讓川普輸掉大選。「紐約時報」評論也預測,當前情勢變化使很多不可能的事都會真正發生,目前民主黨初選聲勢領先的參選人桑德斯強勢崛起,即可看作情勢變化的跡象。

為了穩定市場信心,保證美國經濟不在大選年出現衰退,川普政府需要習近平支持和履行承諾,不得不向北京頻頻表達善意。川普在中國出現疫情後,已兩次和習近平通電話。事後他在白宮記者會對習近平作評價說:「他在全力應對此次疫情」、「習近平主席在任何困難狀況下,都能順利開展工作」。他還發推文說:「我希望代表美國人民感謝習主席」。

川普說這些話,無疑想敦促中國切實履行美中第一階段貿易協議,大幅增加對美進口,縮減美中貿易逆差。去年12月達成的貿易協議中,中國承諾從美國大量進口能源、農業、醫藥、金融服務領域的產品。川普期望通過協議實踐,作為競選連任的重大政績之一。但由於中國受疫情影響,嚴格限制人民旅行,大部分企業、工廠自春節放假迄今都處於關閉停業狀態,可能減緩對美國採購,甚至不履行部分採購。

即便中國政府為安撫市場,2月6日宣布對750億美元美國商品削減一半關稅,習近平並親自指示,及早讓各地企業和工廠復工復產,但疫情已導致中國企業對美國產品進口下降。中國企業不復工復產的後果,不僅不買美國商品,中國可能也沒有商品賣給美國,影響對美出口貿易和美國市場的需求。

美國蘋果公司第一季財務報告警告,將無法完成本季收入指標,並可能發生新產品延期交貨現象。英國最大工業機械公司JCB表示,因為疫情已關閉四分之一在中國的供應商。如果說此前貿易戰只是讓中美企業受到影響,如今疫情影響卻是全球且是災難性的。

此外,如果疫情惡化,全球約150種處方藥(包括抗生素、非專利藥品和其他品牌藥物),可能陷入短缺風險。這是由於美國大部分藥物原料嚴重依賴從中國進口。疫情在中國爆發後,也降低中國的藥品生產能力,美國製藥企業極可能因此受衝擊。

新肺炎疫情也改變此前美國在貿易戰中占上風的態勢。疫情使市場恐慌,很大程度上可能導美國及全球經濟衰退,直接危及川普今年大選連任機會。川普因此更需要中國保證履行貿易協議,購買大量美國產品,以穩定川普的票倉。

川普政府忌諱中國以疫情為由,引用貿易協議中的不可抗力條文,停止或減少購買美國貨品,使協議打折或泡湯,所以川普政府態度急轉彎,從高壓強硬,轉為討好習近平,希望他能協助履行中方的承諾。

美國希望中國能儘快(譬如4月前)控制疫情,恢復生產,維持經濟穩定,如期購買美國貨品。但疫情發展和市場走向,不會因川普或習近平的意志就轉移。川普連任從十拿九穩,到現在出現變數,聯準會下周可能宣布降息,以穩住股市,但更關鍵的是疫情能受控制,不在美國蔓延。

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