「新冠病毒持續突變!」中研院最新研究:已演化6大類型、致死率隨變異量提高

宋淯銓
風傳媒

新冠肺炎(武漢肺炎)自爆發以來,病毒株不斷變異,中央研究院團隊領先全球,近來的初步研究顯示病毒已演化出6大類型,且致死率可能隨病毒的變異量而提升。目前資料大量且快速地累積,病毒仍然在不斷的變異當中,中研院表示將會持續地進行監測。

中研院指出,各國團隊皆陸續研究新冠肺炎病毒株的型別,有些團隊僅針對1個突變判斷病毒株分型,缺點是低估後續病毒株演化的複雜性與異質性;有些團隊則利用演化樹來推測病毒株分型與發生先後,但這些病毒株的分型目前都已不足以描述病毒不同的變異。

中研院長廖俊智、中研院統計所長陳君厚、統計所研究員兼中研院國際研究生生物資訊學程召集人楊欣洲等人組成的統計科學與生物資訊研究團隊,自「全球共享流感數據倡議組織」(GISAID)取得資料,以病毒突變與演化樹分析層面切入,清楚呈現病毒株分型與突變印記的相關性。

中研院表示,目前世界上主要的6大病毒株分型,可用13個主要的突變印記區分,其生物意義仍待研究,此13個突變印記的興衰將有助於預測各病毒株消長及其在生物學上的意義。

此外,該觀察性研究顯示,病毒突變量與致死率呈正相關且隨著時間有增強的趨勢;不過中研院解釋,因樣本數偏低加上樣本代表性的差異等因素影響,未來仍須持續的追蹤、分析,同時考量可能干擾因子及突變對臨床治療的影響。

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