新冠病毒擴散 美國檢疫至少「落後6周」醫院面臨衝擊

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新冠肺炎疫情在美國大幅度擴散,實驗室專家及公衛官員認為,美國為疫情檢測已至少落後六周,無疑有更多感染未經確診。

另外,公衛部門開始擔憂醫院的病人總容量,認為以目前的準備恐有不足;專家估計,按過往流感蔓延來估計,美國應為新冠肺炎病人準備的病床數應在20萬到290萬之間,而目前可用資源僅約6萬5000床。

「華盛頓郵報」7日報導,美國人生病但無法取得是否新冠肺炎的消息廣獲矚目,但在川普總統口中描述的狀況卻大不相同。他6日前前往亞特蘭大市的聯邦疾病防治中心視察時表示,任何需要檢測的人,都可取得檢測,都準備好了,器材及人力都已就緒。

檢測設備及器材的生產正上緊發條,只是用來執行檢測的實驗室及設備依然極為有限;就算在檢測器材可取用的地方,很多州對誰該檢測採取嚴格標準,以防應付不暇。

12位實驗室專家及衛生官員受訪表示,連續出差錯、錯過機會並延誤達六周,都讓短絀狀況更為惡化。

流行病監檢專家柯寧迪克(Jeremy Konyndyk)指出,檢測單位錯失時機且無法彌補;長達六周的瞠目無視沒辦法追回來,就此而言該歸咎於白宮疫情管理拙劣、紊亂。

肺病急診專家沃德宏(Richard Waldhorn)日前合撰文章指出,隨著新冠肺炎疫情散布,按計算美國因應疫情的醫療資源將告不足,尤其是急診部門。官方依過往流感經驗而假定,新冠疫情急診需求會爆增,必須進加護病房的人數最高可能達290萬人。而美國醫院協會表示,急診病床總數為大約6萬5000。

沃德宏表示,各醫院遭逢危機時能夠讓加護病房床數加倍,但仍有可能不足。他舉葉克膜這種體外血氧維持技術為例,碰到病人呼吸衰竭時能救人一命。

中國醫學界已宣布使用葉克膜挽回新冠病患性命,取得一定成功,但葉克膜這種設備數量無法輕易提供給成千上萬的病人。

在華盛頓州金恩郡,柯克蘭生命護理中心傳出數起死於新冠肺炎案例;醫護人員救治病患必須穿上厚重裝備。西雅圖區及加州好些護士已抱怨保護裝備不足,尤其是N95口罩。

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