「新冠病毒歧視」留學生處境難

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新型冠狀病毒疫情持續,新賓州目前並無確診病例。然而在各類消息的推波助瀾下,恐慌開始在社區蔓延,歧視和區別對待行為時有發生。

費城詢問報報導,一些華裔甚至亞裔已在街頭感受到敵視。21歲的越南裔留學生Rosalind Vo表示,她乘坐賓州東南捷運系統(SEPTA)列車時,就被一名戴著口罩的男子狠狠盯著,「仿佛我是病毒一樣」。列車到站後,該男子立刻下車並解開口罩。

由於武漢等多個城市封閉,且多個航空公司取消中美航班,許多回國過年的留學生無法返美。一名理海大學(Lehigh University)的中國留學生滯留武漢,最終與校方協商以網路課程的方式完成最後一門課,以取得碩士學位。副校長Cheryl Matherly說,目前還有兩名該校的研究生在中國。

同樣的情況發生在新賓各大學。由於美國領事館暫停簽證業務,一名賓大學生無法取得簽證返美,被迫申請休假。賓大一名二年級學生Lark Yan在校報上撰文,呼籲公眾停止「新冠病毒歧視」,「成千上萬人在中國忍受煎熬,美國人在害怕被感染之餘,是否該思考如何才能幫助這些人度過難關?」

賓州各高校有約5萬2000名留學生,其中超過40%來自中國。漂泊學子在異鄉遭受歧視,處境更為艱難。賓大醫學院副教授Zheya Jenny Yu指出,許多留學生會產生「你不屬於這,或你不想來這」的念頭,甚至導致留學生焦慮、抑鬱。

羅格斯大學中國研究中心主任蔣濤則指出,「新冠病毒歧視」再次反映出美國歧視華人和亞裔的醜陋一面,需提防這個病毒成為一種象徵或傷害少數族裔的調侃。當地華人教會長老Kevin Jiang說,很多人都期待最近從中國返美者自我隔離,「那些沒有親屬在中國的人好像最害怕」。

費城社會活動家Mary Yee指出,美國民間有以亞裔命名傳染病的惡習,包括1950年代的亞洲流感(Asian flu)、1960年代的香港流感(Hong Kong flu),最近的一次包括2003年SARS病毒傳播時,美國也出現許多歧視事件。

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