新冠病毒源自哪 專家仍無法確認

記者李鋅銅/綜合報導
旺報

新冠肺炎疫情發生以來,病毒的起源、傳播及演變備受關注。多位各國專家表示,根據目前已有證據還無法確認新冠病毒起源於哪裡。全球疫情仍在蔓延,諸多疑問還有待各國科研人員攜手解答。

新冠病毒在人類中的傳播是如何開始的?從最初報告的病例看,武漢的華南海鮮市場一度被認為是疫情發源地。然而,在英國《柳葉刀》雜誌1月刊登的一篇論文中,武漢金銀潭醫院副院長黃朝林等人,分析了首批確診的41例新冠肺炎病例,發現其中只有27例去過華南海鮮市場。回溯研究認為首名確診患者於2019年12月1日發病,並無華南海鮮市場暴露史,也未發現與之後確診病例間的流行病學聯繫,而其家人也未出現過發熱和呼吸道症狀。

感染者或動物帶入市場

美國《科學》雜誌網站相關報導中,美國斯克里普斯研究所生物學家安德森推測,新冠病毒進入華南海鮮市場可能有三種場景:可能由一名感染者、一隻動物或一群動物帶到該市場。

多位專家及多項研究支持了上述觀點。被稱為「病毒獵手」的美國哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院教授維爾特伊恩表示,新冠病毒與華南海鮮市場的聯繫可能不那麼直接,也許該市場發生的是「二次傳播」,而病毒在早些時候已開始擴散。

中國科學院西雙版納熱帶植物園等機構研究人員,近期發表論文說,他們分析了四大洲12個國家的93個新冠病毒樣本的基因組資料,發現其中包含58種單倍型,與華南海鮮市場有關聯的患者樣本單倍型都是H1或其衍生類型,而H3、H13和H38等更「古老」的單倍型來自華南海鮮市場之外,印證了華南海鮮市場的新冠病毒,是從其他地方傳入的觀點。

蝙蝠或為自然界宿主

中科院武漢病毒研究所等機構研究人員2月在英國《自然》雜誌上發表論文說,他們發現新冠病毒與蝙蝠身上的一株冠狀病毒(簡稱TG13)基因序列一致性高達96%。TG13是迄今已知的與新冠病毒基因最相近的毒株,顯示蝙蝠很可能是新冠病毒的自然界宿主。

其他一些研究還發現,新冠病毒與穿山甲攜帶的冠狀病毒基因序列有相似性,尤其在允許病毒進入細胞的受體結合域上十分接近。說明新冠病毒進化過程中,TG13可能和穿山甲攜帶的冠狀病毒之間發生了重組。

雖然相關研究提供了線索,但多位專家表示,新冠病毒起源及中間宿主等還難以定論,對病毒完全溯源可能需要更長時間。

英國諾丁漢大學分子病毒學教授喬納森說,人類新冠病毒與穿山甲之間的聯繫仍是一個「小問號」,目前仍然沒有得到病毒來源的最終答案。美國科羅拉多州立大學獸醫和生物醫藥科學學院教授查理也表示,他對討論新冠病毒來源持開放態度,下結論需要科學資料支持,而不僅僅是猜測。

小靈通 零號病人

指的是第一個得傳染病並開始散播病毒的患者。在流行病調查中,也可叫「初始病例」或「標識病例」,正是他造成了大規模的傳染病爆發。「零號病人」是眾多疑問交會處,對尋找中間宿主及解答病毒如何從動物傳播給人類等疑問至關重要。

舉例來說,百年前據估計造成全球數千萬人死亡的「西班牙流感」,儘管疫情因西班牙最先報導而得名,但後來一些回溯性研究發現,首個感染者可能是來自美國堪薩斯州軍營的一名士兵。美國喬治城大學傳染病專家丹尼爾表示,考慮到病毒潛伏期等因素,首個新冠病毒感染者可能在2019年11月,或更早的時候就已經出現了。(李鋅銅)

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