新冠病毒的真正隱憂

本報訊
旺報

近期新冠病毒疫情的擴散形勢日益嚴峻,各方對其成為全球性流行病的擔憂瀰漫。疫情26日出現了令人意料之外的「拐點」──在中國大陸境外確診病例數字首度超過境內。世界衛生組織(WHO)要求世界各國做好迎接疫情的準備,而美國疾病控制和預防中心(CDC)副主任Anne Schuchat更是表示,全球形勢表明,疫情大爆發只是一個時間問題。

起先,外界的注意力仍主要集中在抗疫期間的中國經濟將承受多少衝擊。而今,對於經濟前景的悲觀預期已經牽動全球。

除了急轉直下的歐美資本市場,另一個全球經濟的風向標也開始飄搖:全球油氣市場受到重創,液化天然氣價格幾近歷史最低點,油價也應聲下跌。美國外交關係協會(CFR)能源安全與氣候變化項目主任Amy Jaffe認為,先前分析家們對全球燃油市場的損失預計略顯樂觀。疫情數字繼續增長無疑將進一步打擊全球旅客對出行安全的信心,病毒還沒有真正發揮其拖累市場的威力。而她更擔心的是,疫情對全球經濟帶來的副作用,可能在某種程度上刺激世界主要經濟體向國家主導的經濟政策退守,使全球供應鏈再受衝擊。

CFR本周刊出全球衛生高級研究員黃嚴忠關於此次疫情對世界經濟的整體影響分析,這篇審慎悲觀的文章中也表達了相似的隱憂。

作者首先強調,基於歷史的推斷可能使我們低估了此番疫情的發展:自其爆發以來,人們的確熱衷將新冠病毒與2003年的SARS相比較。但事實上,尤其當我們考慮到經濟後果時必須注意的是,今昔對比,中國在全球經濟中的重要性不可同日而語。2003年的中國尚未被視為世界經濟的頭號引擎,而今天,作為世界第二大經濟體,中國幾乎能夠貢獻了全球1/3的經濟增長,其在全球貿易中的比例在去年達到12.8﹪,第一大經濟體美國也高度依賴中國的商品和廣大的消費者。這些事實都意味著,今年疫情之下的世界經濟形勢可能遠比當年的SARS嚴峻。

的確,疫情之下,全球交通、旅遊相關產業將被推入低谷期,這些過去全球化的寵兒,如今也將承受慘痛的退潮。而更值得重視的是,如果疫情持續下去,處於全球供應鏈中心的中國產業不能及時恢復正常生產秩序,世界經濟將為之震動。

令人擔憂的是,考慮到如今的國際形勢,中國作為「產業生命線」的這種世界經濟格局並不必然促進國際社會基於全球經濟高度互賴的事實而意識到推動全球治理合作的重要性,也可能為「逆全球化」提供求之不得的說辭──拒絕這種人員和資本在全球範圍高速流動、各國之間休戚與共的歷史趨勢。

從這個角度來說,中國的「戰疫」和「復工」進度不僅牽動全球經濟鏈條,對處於十字路口的全球化未來走向亦有不容忽視的影響。如果這波突如其來的疫情未能使國際社會站在一起,反而因一時的經濟衰退而強化各國保護主義與孤立主義的力量,那無疑是全球主義的一曲悲歌。

(作者為智庫研究人員)

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