新冠肺炎年齡分水嶺曝 專家:這年紀最需注意

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新型冠狀病毒確診病例持續上升,從爆發至今,多國專家皆致力於肺炎醫治相關研究,「美國醫學會期刊」日前就公布一篇報告指出,患者多為中年人,孩童確診案例非常稀少,就算孩童染病,多數也是無症狀或症狀輕微,和當年SARS以及MARS的狀況類似,而長者免疫力較低,因此在這波疫情中為好發者,但還需更多數據才能下定論。



「美國醫學會期刊」的報告指出,武漢肺炎患者多為中年人,孩童確診案例較少。(示意圖/取自Pixabay)
「美國醫學會期刊」的報告指出,武漢肺炎患者多為中年人,孩童確診案例較少。(示意圖/取自Pixabay)


根據聯合報報導,美國醫學會期刊表示,患者年齡中位數介於49至56歲,較可能的原因為成人罹患糖尿病、高血壓或心血管疾病機率更高,因此削弱成人抵禦傳染病的能力,加上免疫力隨著年齡遞增而減弱,澳洲雪梨新南威爾斯大學流行病學家瑞娜.麥金泰爾說「人們50歲後免疫力下降,而且下降得越來越快,這就為什麼在多數傳染病中長者的發病率最高」。


以孩童染病案例來說,深圳一名10歲孩童與家人至武漢旅遊之後感染武漢肺炎,該名孩童肺部有病毒性肺炎跡象,但無其他外顯症狀;其餘家庭成員年齡介於36至66歲間,卻出現發燒、喉嚨痛、腹瀉和肺炎症狀,專家認為這是孩童感染武漢肺炎的典型病例。


流行病學家表示「50歲後免疫力下降,而且下降得越來越快,這就為什麼在多數傳染病中長者的發病率最高」。(示意圖/取自Pixabay)
流行病學家表示「50歲後免疫力下降,而且下降得越來越快,這就為什麼在多數傳染病中長者的發病率最高」。(示意圖/取自Pixabay)


SARS及MERS也是由冠狀病毒引起,但當時多數染病孩童並未出現相關症狀,2003年SARS疫情中有800人死亡,多數為45歲以上民眾,美國疾病管制與預防中心研究員在超過8000個SARS病例中,僅找到135名孩童病例。香港大學李嘉誠醫學院講座教授裴偉士(Dr. Malik Peiris)就表示「儘管每年都有數以千計的孩童因流感住院,但其中只有少部分人因流感死亡」。


最後,專家提醒,12歲以上孩童的症狀就會與成年人相似了,裴偉士認為「我們還不能完全了解病況嚴重性和年齡的關聯,但我們能在新型冠狀病毒和SARS的例子中更清楚的推測出來」。


此外,還有專家提出一個關鍵問題「無症狀的患病孩童能否傳染給其他人」,麥金泰爾表示「年輕族群不只孩童,還包括青少年和20歲左右民眾,一般來說年輕族群和社會接觸最密切,沒意識到自己患病的年輕族群可能使疫情更嚴重」。


但還需更詳細的資料包含:人們第一次接觸病毒的時間、第一次出現症狀的時間,以及有多少人症狀較輕微,症狀輕微的又是哪些人,有了更多資料,「男性死亡風險較高」等結論就有可能改變。


(封面圖/取自photo-ac/武漢中心醫院微博)


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